Archiv der Kategorie: News

Neu beschrieben – Jos-Rotscheitellerche

Jos-Rotscheitellerche (Calandrella cinerea ssp. rufipecta)

Die Familie der Lerchen ist vor allem in Afrika und Asien verbreitet, einige Arten leben auch in Europa; derzeit werden etwa 90 Arten unterschieden – es dürften tatsächlich aber viele mehr sein ….

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Die Jos-Rotscheitellerche kommt ausschließlich auf dem Jos-Plateu in Zentral-Nigeria vor; sie wird derzeit als Unterart der Rotscheitellerche (Calandrella cinerea (Gmelin)) betrachtet, einer Art, die vor allem im südlichen Afrika verbreitet ist.

Die neu beschriebene Form ist schon sehr lange bekannt, offenbar schon seit 1958; sie wurde letztmalig im Jahr 1994 beobachtet und galt als ausgestorben bis sie schließlich im Jahr 2004 wiederentdeckt wurde – beschrieben wurde sie erst jetzt.

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Quelle:

[1] Martin Stervander; Bengt Hansson; Urban Olsson; Mark F. Hulme; Ulf Ottosson; Per Alström: Molecular species deliminations of larks (Aves: Alaudidae), and integrative taxonomy of the genus Calandrella, with the description of a range-restricted African relic taxon. Diversity 12(428): 1-28. 2020 

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Fotos aus: ‚Martin Stervander; Bengt Hansson; Urban Olsson; Mark F. Hulme; Ulf Ottosson; Per Alström: Molecular species deliminations of larks (Aves: Alaudidae), and integrative taxonomy of the genus Calandrella, with the description of a range-restricted African relic taxon. Diversity 12(428): 1-28. 2020‘

(under creative commons license (4.0))
http://creativecommons.org/licenses/by/4.0

Ich würde mich nicht im Geringsten wundern, wenn die Jos-Rotscheitellerche irgendwann in Zukunft Artstatus erhalten würde. 

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bearbeitet: 15.11.2020

Neu beschrieben – Henderson Island-Strandläufer

Henderson Island-Strandläufer (Prosobonia sauli De Pietri et al.)

Das bisher eher bescheidene Jahr 2020 ist erst kurz vor seinem Ende wieder etwas farbenfroher geworden … der orangefarbene Schrecken ist dabei seine Sachen zu packen und zu verschwinden … und nun kommt auch noch eine gute Nachricht für mich persönlich denn sie betrifft eine meiner absoluten Lieblings-Vogelgattungen: der Henderson Island-Strandläufer hat nun ganz offiziell einen wissenschaftlichen Namen erhalten, wenn auch nicht denn allerschönsten …. [2]

Die Art, die bisher nur unter dem Namen Prosobonia sp. ‚Henderson Island‘ bekannt war, wurde bereits im Jahr 1994 erstmals erwähnt, ihre Überreste müssen aber schon einige Zeit zuvor gefunden worden sein. [1]

Jetzt, ’nur‘ 26 Jahre später ist die Art endlich beschrieben und benannt worden; ich habe mir die Beschreibung noch nicht vollständig durchgelesen, aber das werde ich morgen in aller Ruhe tun.   🙂

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Referenzen:

[1] Graham M. Wragg; Marshall I. Weisler: Extinctions and new records of birds from Henderson Island. Notornis 41: 61-70. 1994
[2] Vanesa L. De Pietri; Trevor H. Worthy; R. Paul Scofield; Theresa L. Cole; Jamie R. Wood; Kieren J. Mitchell; Alice Cibois; Justin J. F. J. Jansen; Alan J. Cooper; Shaohong Feng; Wanjun Chen; Alan J. D. Tennyson; Graham M. Wragg: A new extinct species of Polynesian sandpiper (Charadriiformes: Scolopacidae: Prosobonia) from Henderson Island, Pitcairn Island Group, and the phylogenetic relationships of Prosobonia. Zoological Journal of the Linnean Society 20: 1-26. 2020

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bearbeitet: 08.11.2020

Neu beschrieben – Südgeorgien-Eselspinguin

Südgeorgien-Eselspinguin (Pygoscelis poncetii Tayler, Bonfitto, Clucas, Reddy & Younger)

Der Eselspinguin ist einer der wenigen Pinguine, die wirklich in der Antarktis leben, zumindest an den Küsten der Antarktischen Halbinsel; darüber hinaus gibt es noch einige weitere Populationen auf diversen subantarktischen Inselgruppen z.B. auf den Crozetinseln, auf den Falkland-Inseln, auf Heard und den McDonaldinseln, den Kerguelen oder auf Macquarie Island, auf den Südlichen Orkneyinseln, den Prinz-Edward-Inseln, Südgeorgien und den Südlichen Sandwichinseln.

Durch neue Studien konnte nun nachgewiesen werden, dass sich diese Populationen äußerlich zwar so gut wie gar nicht, genetisch jedoch teils sehr stark unterscheiden; einige dieser Populationen wurden aufgrund von Größenunterschieden schon zuvor als Unterarten beschrieben, sie haben nun Artstatus erhalten; eine wurde jedoch komplett neu beschrieben – die Population von Südgeorgien.

Photo: Liam Quinn

(under creative commons license (2.0))
http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0

Das Foto zeigt einen Vogel der neu beschriebenen Art am Strand von Südgeorgien.

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Referenzen:

[1] Joshua Tyler; Matthew T. Bonfitto; Gemma V. Clucas; Sushma Reddy; Jane L. Younger: Morphometric and genetic evidence for four species of gentoo penguin. Ecology and Evolution 1-11. 2020

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bearbeitet: 06.11.2020

Henderson Island-Strandläufer

Fantastische Dinge kündigen sich an …:

V. L. De Pietri; T. H. Worthy; R. P. Scofield; T. L. Cole; J. R. Wood; A. Cibois, J. J. F. J. Jansen; G. Zhang; K. J. Mitchell; S. Feng; W. Chen; A. J. D. Tennyson; G. M. Wragg: A new species of Polynesian sandpiper (Charadriiformes: Scolopacidae: Prosobonia) from Henderson Island, Pitcairn Group, and the scolopacid affinities of Prosobonia. 

wurde zur Veröffentlichung eingereicht im ‚Zoological Journal of the Linnean Society‘. [1]

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Referenzen: 

[1] Justin J. F. J. Jansen; Alice Cibois: Clrifying the morphology of the enigmatic Kiritimati Sandpiper Prosobonia cancellata (J. F. Gmelin, 1785), based on a review of the contemporary data. Bulletin of the British Ornithologists‘ Club 140(2): 142-146. 2020

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bearbeitet: 28.07.2020

Einfarb-Ameisenpitta x 16

Der Einfarb-Ameisenpitta, ein hübsches, aber recht unspektakulär gefärbtes, langbeiniges Vögelchen aus der Andenregion Südamerikas, bei dem es sich eigentlich um keine eigentliche Art sondern um einen Artenkomplex handelt, wie ich hier schon einmal geschrieben hatte, ist nun endlich entsprechend untersucht worden. [1]

Das Ergebnis ist noch spektakulärer als ich persönlich erwartet hatte, tatsächlich ist den ehemaligen sechs Unterarten Artstatus zugestanden worden, es sind aber auch noch neue Arten hinzu gekommen, insgesamt sind dies nun 16 Taxa (15 Arten und eine Unterart).:

Chamí-Ameisenpitta (Grallaria alvarezi Cuervo, Cadena, Isler & Chesser)
Ayacucho-Ameisenpitta (Grallaria ayacuchensis Hosner,; Robbins, Isler & Chesser)
Kastanienbrauner Ameisenpitta (Grallaria blakei Graves)
Cajamarca-Ameisenpitta (Grallaria cajamarcae (Chapman)) 
Oxapampa-Ameisenpitta (Grallaria centralis Hosner, Robbins, Isler & Chesser)
Bolivischer Ameisenpitta (Grallaria cochabambae J. Bond & Meyer de Schauensee) 
Graves‘ Ameisenpitta (Grallaria gravesi Isler, Chesser, Robbins & Hosner)
Junín-Ameisenpitta (Grallaria obscura Berlepsch & Stolzmann) 
Urobamba-Ameisenpitta (Grallaria occabambae ssp. occabambae (Chapman))
Marcapata-Ameisenpitta (Grallaria occabambae ssp. marcapatensis Isler, Chesser)
O’Neill-Ameisenpitta (Grallaria oneilli Chesser & Isler)
Zweifarb-Ameisenpitta (Grallaria rufocinerea Sclater & Salvin)
Muisca-Ameisenpitta (Grallaria rufula Lafresnaye) 
Perijá-Ameisenpitta (Grallaria saltuensis Wetmore)
Äquator-Ameisenpitta (Grallaria saturata Domaniewski & Stolzmann)
Puno-Ameisenpitta (Grallaria sinaensis Robbins, Isler, Chesser & Tobias)
Sierra Nevada-Ameisenpitta (Grallaria spatiator Bangs) 

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Quelle: Morton L. Isler; R. Terry Chesser; Mark B. Robbins; Andrés M. Cuervo; Carlos Daniel Cadena; Peter A. Hosner: Taxonomic evaluation of the Grallaria rufula (Rufous Antpitta) somplex (Aves: Passeriformes: Grallariidae) distinguishes sixteen species

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bearbeitet: 25.07.2020

How many tapaculos of the genus Scytalopus are there?

Well, many – according to a new study (which apparently took about 40 years in the making!!!).

The tapaculos of the genus Scytalopus are troughout small, mostly greyish colored, inconspicuous birds with poor flight abilities that inhabit the dense undergrowth of the Andean forests of southwestern South America (some species occur more northerly).

The Magellanic Tapaculo (Scytalopus magellanicus (J. F. Gmelin)) (see depiction below) is one of them, and is a part of a complex that shares its name, the Scytalopus [magellanicus] complex, which again includes several species, some of which have been discovered and described only recently.

Magellanic Tapaculo (Scytalopus magellanicus)

Depiction from: ‚Richard Crawshay: The birds of Tierra del Fuego. London: B. Quaritch 1907‘

(public domain)

Yet, this complex has gotten even richer in species, with the description of three completely new ones, split from others: the Jalca Tapaculo (Scytalopus frankeae), the White-winged Tapaculo (Scytalopus krabbei), and the Ampay Tapaculo (Scytalopus whitneyi), as well as one subspecies (itself only described in 2010) being elevated to species rank, the Eastern Paramo Tapaculo (Scytalopus androstictus). [1]

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References:

[1] Niels K. Krabbe; Thomas S. Schulenberg; Peter A. Hosner; Kenneth V. Rosenberg; Tristan J. Davis; Gary H. Rosenberg; Daniel F. Lane; Michael J. Andersen; Mark B. Robbins; Carlos Daniel Cadena; Thomas Valqui; Jessie F. Salter; Andrew J. Spencer; Fernando Angulo; Jon Fjeldså: Untangling cryptic diversity in the High Andes: Revision of the Scytalopus [magellanicus] complex (Rhinocryptidae) in Peru reveals three new species. The Auk 137: 1-26. 2020

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edited: 26.02.2020

Eine Pleistozäne Lerche

Ein gut erhaltener, mumifizierter Vogelleichnam, der im sibirischen Permafrostboden gefunden wurde, wurde als Ohrenlerche (Eremophila alpestris (L.)) identifiziert, der Körper wurde nun weiter untersucht, und die Ergebnisse sind erstaunlich. 

Foto aus: ‚Nicolas Dussex; David W. G. Stanton; Hanna Sigeman; Per G. P. Ericson; Jacquelyn Gill; Daniel C. Fisher; Albert V. Protopopov; Victoria L. Herridge; Valery Plotnikov; Bengt Hansson; Love Dalén: Article Open Access Published: 21 February 2020 Biomolecular analyses reveal the age, sex and species identity of a near-intact Pleistocene bird carcass. Communications Biology 3: 1-6. 2020‘

(under creative commons license (4.0))
http://creativecommons.org/licenses/by/4.0

Die Radiokarbondatierung des gefrorenen Körpers ergab ein Alter von 43600 bis 41600 Jahren, das bedeutet, er stammt aus der letzten Eiszeit innerhalb des Oberpleistozäns (als Wollhaarmammuts überall auf der Nordhalbkugel häufig und weitverbreitet waren).

Die DNA des Vogels wurde ebenfalls überprüft und es wurde festgestellt, dass es sich um eine Ohrenlerche handelt, allerdings konnte das gefrorene Exemplar keiner der bekannten Unterarten zugeordnet werden. Es scheint hingegen der direkte Vorfahr zweier noch existierenden Formen zu sein, nämlich der Steppenlerche (Eremophila alpestris ssp. brandti (Dresser)) und der Uferlerche (Eremophila alpestris ssp. flava (J. F. Gmelin)) (siehe Foto), die sich aufgrund der Veränderungen der Umweltbedingungen während des Übergangs vom Pleistozän zum Holozän zu eigenständigen Unterarten aufspalteten. [1]

Uferlerche (Eremophila alpestris ssp. flava (J. F. Gmelin)); Männchen

Foto: MPF

(under creative commons license (3.0))
http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en

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Quelle:

[1] Nicolas Dussex; David W. G. Stanton; Hanna Sigeman; Per G. P. Ericson; Jacquelyn Gill; Daniel C. Fisher; Albert V. Protopopov; Victoria L. Herridge; Valery Plotnikov; Bengt Hansson; Love Dalén: Article Open Access Published: 21 February 2020 Biomolecular analyses reveal the age, sex and species identity of a near-intact Pleistocene bird carcass. Communications Biology 3: 1-6. 2020

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bearbeitet: 21.02.2020

Blog moving – and, to celebrate the day … a Common Kingfisher

The blog has moved, again, I hope this time it will be for good ….

I wanted to take a break from the strenuous work of logging on, uploading, and, and, and with two small trips outside to freak out relax and freshen up when suddenly this little colorful thing flew in front of my cell phone lens.

The cell phone photo of course was completely useless, so I decided to go back home, catch my camera and to try my luck … maybe the little bird might come back?

It did indeed. 😛

The bird, apparently a female, as can be seen by its red colored lower mandible, was sitting amongst the willow shrubs along the local flood ditch.

The place where I photographed the kingfisher is quite busy, and of course various passers-by had to check what I was probably doing there … hm, of course none of them could see what I saw.

Yah!

The bird is surprisingly well camouflaged due to its small size alone, in addition, most people are completely nature-blind anyway, thus miss al the little treasures surrounding us.

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edited: 29.01.2020

Elal’s Mountain Swan – Kookne yeutensis

This new bird has recently been reported from Argentinia, and its name apparently is taken from the Aonikenk language, which is or was spoken by the Mapuche of southern Argentinia and its translation is given in the title.

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The new genus and species is known so far from a single bone, an incomplete right coracoid, whose „combination of characters strongly suggests anseriform affinities“. [1]

That means that this species obvioulsy was an anseriform, some duck- or goose-like bird, more or less similar to other Late Cretaceous or Early Paleocene species.

Let’s see if there will be more remains to be discovered in the future.

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References:

[1] Fernando. E. Novas; Federico. L. Agnolin; Sebastián Rozadilla; Alexis M. Aranciaga-Rolando; Federico Brisson-Egli; Matias J. Motta; Mauricio Cerroni; Martín D. Ezcurra; Agustín G. Martinelli; Julia S. d ́Angelo; Gerardo Alvarez-Herrera; Adriel R. Gentil; Sergio Bogan; Nicolás R. Chimento; Jordi A. García-Marasà; Gastón Lo Coco; Sergio E. Miquel; Fátima F. Brito; Ezequiel I. Vera; Valeria S. Perez Loinaze; Mariela S. Fernández & Leonardo Salgado: Paleontological discoveries in the Chorrillo Formation (upper Campanian-lower Maastrichtian, Upper Cretaceous), Santa Cruz Province, Patagonia, Argentina. Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 21(2): 217-293. 2019

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edited: 07.12.2019

Rufous Antpitta x six

The Rufous Antpitta is a more or less completely plain rufous-colored typical Antpitta that inhabits the dense forests of the Andes and their foothills from northern Bolivia to parts of southern Venezuela.

The bird reaches sizes from about 14,5 to 15 cm.

The species is split into six subspecies all of which are now about to be upgraded to species status, they will then probably be named as:

Bolivian Antpitta (Grallaria cochabambae J. Bond & Meyer de Schauensee)
Cajamarca Antpitta (Grallaria cajamarcae (Chapman))
North Peruvian Antpitta (Grallaria obscura Berlepsch & Stolzmann)
Rufous Antpitta (Grallaria rufula Lafresnaye)
Sierra Nevada Antpitta (Grallaria spatiator Bangs)
South Peruvian Antpitta (Grallaria occabambae (Chapman))

These future-former subspecies differ slightly in the the hue of their rufous-colored plumage, but very likely more so in their DNA.

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Rufous Antpitta (Grallaria (rufula ssp.) rufula … most likely)

Photo: Nigel Voaden

(under creative commons license (2.0))
http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0

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bearbeitet: 14.08.2019

The fossil record of birds from the James Ross Basin, West Antarctica

You may know that I’m a bit obsessed with the birds of the Paleocene era, partly because we know so much of a nothing about them, especially about those from the Early Paleocene, the beginning of the „T-time“, the time immediately after the K/T extinction event.

Now, there’s now a new paper out that is somewhat a review of the birds that existed at around exactly this time, the K/T boundary … on the continent of Antarctica to be more precicely, but also beyond that time up to the Oligocene. [1]

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I have not yet read it completely, but since nearly all bird fossils from that area are limited to single bones or sometimes partial skeletons, it does not shed so much new light on the previous records.

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References:

[1] Carolina Acosta Hospitaleche; Piotr Jadwiszczak; Julia A. Clarke; Marcos Cenizo: The fossil record of birds from the James Ross Basin, West Antarctica. Advances in Polar science 30(3): 250-272. 2019

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edited: 25.07.2019

New Paleocene birds

There is a new paper out in which several new bird remains are described, however, unfortunately without describing any species because these remains are just too fragmentary. The remains themselves descent from the Middle Paleocene of Belgium and from the Late Paleocene of France.

There’s a very small Gastornis sp., a lithornithid, a ralloid, and a unassignable „higher landbird“ all from Belgium, and there are another lithornithid, an pelagornithid, a possible leptosomatiform and a probable cariamaform all from France.

Well, and that’s almost all.

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References:

[1] Gerald Mayr; Thierry Smith: New Paleocene bird fossils from the North Sea Basin in Belgium and France. Geologica Belgica 22(1-2): 35-46. 2019

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edited: 21.07.2019

Neu beschrieben – Alcmona-‚Vogel‘

Alcmona-‚Vogel‘ (Alcmonavis poeschli Rauhut, Tischlinger & Foth)

Diese Art, die gerade erst beschrieben wurde, ist nur anhand von Teilen der Flügel, bzw. eines Flügels, bekannt (siehe Foto).

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Der ’neue Vogel‘ lebte in was vor 150 Millionen Jahren der so genannte Solnhofen-Archipel war, Seite an Seite mit den berühmten Archaeopterygidae, war aber offenbar nicht sehr nah mit diesen verwandt. 

Die wenigen Knochen sind, zumindest für meine Augen, äußerlich denen von Archaeopteryx albersdoerferiKundrát et al. und Wellnhoferia grandis Elżanowski oder vielleicht sogar Jeholornis prima Zhou & Zhang aus China ziemlich ähnlich; sie zeigen aber immerhin, dass dieses Tier besser ans Fliegen angepasst war als die zeitgleich existierenden ‚Urvögel‘, darüber hinaus wird er aber, zumindest äußerlich, recht ähnlich ausgesehen haben. 

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Foto: Oliver Rauhut

(under creative commons license (4.0))
http://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0

Bis jetzt wurden nur die Überreste eines einzigen Arms, bzw. Flügels gefunden – ich hoffe es werden weitere Funde folgen.

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Quelle:

[1] Oliver W. M. Rauhut; Helmut Tischlinger; Christian Foth: A non-archaeopterygid avialan theropod from the Late Jurassic of southern Germany eLife DOI: 10.7554/eLife.43789.001. 2019 

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bearbeitet: 15.05.2019

The rail that (not) existed two times

During the last few days the online newspapers were trying to outdo each other with silly headlines, headlines like … :   

The bird that came back from the dead” or: “Extinct species of bird came back from the dead, scientists find” or, the worst of them all: “Scientists discover bird that came back from the dead – A species which became extinct 136,000 years ago in a rare flood on an Indian Ocean atoll has now re-emerged in the same place“  

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What is wrong with that?  

Well, a lot, but let’s just start with the statement that their isn’t any species that really goes extinct and then comes back, also not a rail species!  

We actually deal with two distinct species here, or let’s rather say, with two distinct taxa, since they may not be species but subspecies.  

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May I introduce the White-throated Rail (Dryolimnas cuvieri (Pucheran)), a very beautiful rail species that is endemic to the island of Madagascar and that apparently has also colonized the island of Mayotte northeast of Madagascar.    

Photo: Bernard Dupont  

(under creative commons license (2.0)) 
http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0

This species obviously is the source of several other flightless species and subspecies that are known to have existed on many of the islands around Madagascar, such forms are known from the islands of Mauritius and Réunion west of Madagascar and others from some of the atolls that belong to the Seychelles north of Madagascar, including the Aldabra atoll.  

And the Aldabra atoll in fact is the only place where such a flightless form (subspecies or species if you want) still survives until today, this is the Aldabra Rail (Dryolimnas (cuvieri ssp.aldabranus (Günther)).  

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Long time ago, some White-throated Rails for which reason ever, took a flight to the atoll to find it uninhabited (by rails) and decided to stay there … over time the rails that were born on this predator-free island stopped using their wings and their descendants again finally became completely flightless.  

But then the Aldabra atoll just disappeared due to total inundation in the middle Pleistocene, about 340000 years before present, leading to the extinction of all endemic animals and plants, including this ‘First’ Aldabra Rails.  

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Then again, around 100000 years before present, the sea-level begun to sink and the Aldabra atoll reemerged.  

Again, some White-throated Rails left their home island of Madagascar and took a flight to the north to find a new home on the now rail-free Aldabra atoll, and the story took the same direction as thousands of years before, and the final result are the recent endemic, flightless Aldabra Rails that one can see when visiting the atoll.  

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So, the Aldabra atoll was inhabited by two distinct lineages of flightless rails at two different times in history, respectively prehistory, that, despite both descenting from one and the same ancestor species, still represent two completely distinct forms, whether they are referred to as subspecies or as species.  

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References:  

[1] Julian P. Hume; David Martill: Repeated evolution of flightlessness in dryolimnas rails (Aves: Rallidae) after extinction and recolonization on Aldabra. Zoolocigal Journal of the linnean Society 20: 1-7. 2019  

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edited: 10.05.2019

Neu beschrieben – Cremeaugenbülbül

Cremeaugenbülbül (Pycnonotus pseudosimplex Shakya et al.)

Diese Art wurde gerade erst beschrieben, es handelt sich um eine der vielen kryptischen Arten, die bis dahin übersehen wurden.

Die Art ist offenbar näher mit dem Graustirnbülbül (Pycnonotus cinereifrons (Tweeddale)) von der Insel Palawan, Philippinen verwandt als mit dem Weißaugenbülbül (Pycnonotus simplex Lesson), mit dem er seinen Lebensraum auf der indonesischen Insel Borneo teilt und dem er stark ähnelt. [1]

Hellaugenbülbül

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Referenzen:

[1] Subir B. Shakya, Haw Chuan Lim, Robert G. Moyle, Mustafa Abdul Rahman, Maklarin Lakim, Frederick H. Sheldon: A cryptic new species of bulbul from Borneo. Bulletin of the British Ornithologists’ Club 139(1): 46-55. 2019

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bearbeitet: 18.03.2019

Prehistoric Gambier Islands

A new paper, that was just published [1], deals with the subfossil remains that had been excavated on the Gambier Islands, far, far in the almost easternmost corner of Polynesia, more easterly are only the Pitcairn Islands and the well known island of Rapa Nui.

The Gambier Islands, for those who don’t know them, are basically a more or less sunken atoll, a so called ‚almost atoll‘ like the better known Aitutaki atoll in the Cook Islands. This ‚almost atoll‘ consists of a larger but still relatively small main island, Mangareva, and several other smaller islets surounding it, all of them of volcanic origin and merely the meager remains of a former large volcano. The whole group of islands is encircled by a fringe of coral islands, which again are formed by lifted coral reefs. There are some other real atolls (only coral islands without remains of former volcanoes) that belong to the Gambier group, these are Maria (East), Marutea (South), Matureivavao, Morane, Temoe, Tenararo, Tenarunga, and Vahanga.

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The authors describe one new species, a pigeon, and mention several others, mostly pigeons and of course seabirds, we are on a island group here after all.   😛

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The first surprise is Bountyphaps, very likely the same Bountyphaps obsoleta Worthy & Wragg that was originally described from Henderson Island, Pitcairn Islands. Its remains were found on Kamaka Island, one of the numerous small or very small islands within the group. The remains are interpreted as probably having been transported from the Pitcairn Islands to the Gambiers by Polynesian settlers, which indeed are known to have captured and tamed parrots and pigeons, at least in olden times when there still were parrots and pigeons.

The next bird is a newly described pigeon species, Ducula tihonireasini Rigal, Kirch & Worthy, its remains were found on Taravai Island, the second largest of the islands in the group, and it probably was endemic to the Gambier Islands.

Then there are a Ptilinopus sp. which may be identical to the Atoll Fruit-Dove (Ptilinopus coralensis Peale), and a Columbidae gen. & sp., probably Macropygia sp., which would extend the distributional area of that genus far to the east and to the south.

There are of course remains of the Pacific Reef Egret (Egretta sacra ssp. sacra (Gmelin)), the most common land bird in whole Polynesia today.

And off we go to the seabirds, here we have the remains of Red- and White-tailed Tropicbirds, a rather small Pseudobulweria sp., apparently also a new species, three unspecified Pterodroma spp., three Puffinus spp., the Wedge-tailed Shearwater, the Polynesian Storm-Petrel, the Great- and the Lesser Frigatebird, the White Tern, and finally another tern, probably the Blue Noddy.

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Most of these birds are known to have occurred on the Gambier Islands at least since 2005 when their first remains were found (except for Bountyphaps obsoleta, whose remains were wrongly assigned to another pigeon species, Alopecoenas nui (Steadman)). But only now their subfossil bones were scientifically investigated.

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References:

[1] Stanislas Rigal; Patrick V. Kirch; Trevor H. Worthy: New prehistoric avifaunas from the Gambier Group, French Polynesia. Palaeontologia Electronica 21.3.4A 1-35. 2018

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edited: 07.12.2018

Neu beschrieben – Whenua Hou-Lummensturmvogel

Whenua Hou-Lummensturmvogel (Pelecanoides whenuahouensis Fischer et al.)

Der Whenua Hou-Lummensturmvogel wurde nach Whenua Hou (Codfish Island) benannt, einer kleinen Insel vor der Nordwestküste von Stewart Island, Neuseeland, wo sich heute die letzte überlebende Brutkolonie dieser Art mit ca. 150 Individuen befindet.

Die Art brütete vormals auch auf anderen Inseln Neuseelands, darunter auf Dundas – und Enderbury Island in der subantarktischen Auckland-Inselgruppe; auf den Chatham-Inseln, der Südinsel und Stewart Island sowie vermutlich auch auf Macquarie Island.

Die Vögel von Whenua Hou wurde erst jetzt als eigenständige Art erkannt, die sich vom Breitschnabel-Lummensturmvogel (Pelecanoides georgicus Murphy & Harper) unterscheidet, einer Art, mit dem sie bis dahin als konspezifisch oder sogar konsubspezifisch (wenn dieses Wort denn existiert) betrachtet wurde.

Der Whenua Hou-Lummensturmvogel kann vom Breitschnabel-Lummensturmvogel durchaus schon anhand äußerer Merkmale unterschieden werden, vor allem anhand seines kontrastreicheren Gefieders.

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Foto: TheyLookLikeUs

(under creative commons license (4.0))
http://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0

Leider sind mittlerweile nahezu alle Seevögelarten mehr oder weniger stark vom Aussterben bedroht, hauptsächlich durch die Fischereiindustrie und die immer noch anwachsende Verschmutzung der Weltmeere durch Plastikmüll.

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Quelle:

[1] Johannes H. Fischer, Igor Debski, Colin M. Miskelly, Charles A. Bost, Aymeric Fromant, Alan J. D. Tennyson, Jake Tessler, Rosalind Cole, Johanna H. Hiscock, Graeme A. Taylor, Heiko U. Wittmer: Analyses of phenotypic differentiations among South Georgian Diving Petrel (Pelecanoides georgicus) populations reveal an undescribed and highly endangered species from New Zealand. PLoS ONE 13(6): e0197766. 2018

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bearbeitet: 28.06.2018