Archiv der Kategorie: Vögel

Avian Musings – blog post from January 23, 2019

In his great blog (that I actually – and that’s no lie – look into at least once a week), Paul Cianfaglione writes about many bird-related things, including fine book reviews, very interesting insights into bird anatomy and everything else.

But his latest post is just unbeatable: he did make an extremely close inspection of a bird fossil from Messel that he owns.:

“Messel Bird Fossil offers unique feather preservation, and more” from January 23, 2019

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I personally have never seen close-ups of a bird fossil that are so razor-sharp and detailed!

And his bird shows features not known in any living bird – at least not all of them together in one bird.:

The beak is very big and hooked like the beak of a bird of prey or a owl, and it appears to have had sensory pits, the body feathers appear somewhat hair-like, the wing coverts are fluffy, also probably somewhat like the feather edges of recent owls, and the primaries have extremely strange appendages not known in that way from any other bird, living or extinct, but somewhat reminding on the wings of a waxwing.

What kind of a bird was that?

Well, I could try to do a reconstruction, should I?

take 1: that is just a doodle, maybe I have more time tomorrow to make a complete drawing

Gosh, this is so exciting!   🙂
take 2
take 3

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The Avian Musings blog does not longer exist, unfortunately.

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edited: 03.09.2021

LKM-Pal 7.451 a+b

This is one of two passerine bird species recently found in middle Miocene deposits in Austria, this one is known from a partial skull and several other quite shredded bones while the second one is known only from a sternum.

… just a quick sketch

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References:

[1] Johannes Happ; Armin Elsler; Jürgen Kriwet; Cathrin Pfaff; Zbigniew M. Bochenski: Two passeriform birds (Aves: Passeriformes) from the Middle Miocene of Austria. PalZ (2021). https://doi.org/10.1007/s12542-021-00579-2

Komako – The Mangareva Reed Warbler

The Mangareva Reed Warbler (Acrocephalus astrolabii Holyoak & Thibault), only described in 1978, is one of the many mysterious birds whose cases were solved only quite recently.

The species was restricted to the Gambier Islands, where it was at least found on the biggest of the islands, Mangareva.

The species disappeared sometimes during the early or middle 19th century, but the natives still recalled the former presence of it and were also still using its name.:

She [the daughter of the Chief of the island of Taravai] has not seen the “Komaku” herself, but her father, the Chief, has. He gave us the name and says he saw them about thirty or forty years ago.” [1]

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The species apparently died out sometimes around the middle 19th century; it is, however, possible that it survived into the middle of the 20th century …:

Signalons aussi qu’une fauvette fut observée sur l’îlot Tepapuri en 1971 (Thibault, 1973b). Ce dernier oiseau, blanchâtre dessus et brun dessous, devait être un erratique de la forme habitant, les atolls au nord des Gambier, A. caffer ravus.“ [1]

translation:

Note also that a warbler was observed on Tepapuri islet in 1971 (Thibault, 1973b). This last bird, whitish above and brown below [I’m quite sure that it should be exactly reversed], must have been an erratic of the form inhabiting the atolls north of the Gambier, A. caffer ravus,”

I somewhat doubt that assumption, and this account may indeed be the very last sighting of a Mangareva Reed Warbler that took place on one of the northernmost motu of the Gambier Island’s fringing reef.

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References:

[1] Whitney South Sea Expedition of the American Museum of Natural History: Voyage of the ‘France’ from Timoe Atoll to the Mangareva Islands; Voyage to Marutea. April 25 – May 14, 1922. Extracts from the Journal of Ernest H. Quayle; Assistant Field Naturalist. Book XXV through Book XXVIII. April 1 – June 24, 1922
[2] D. T. Holyoak; J.-C. Thibault: Contribution à l’étude des oiseaux de Polynésie orientale. Mémoires du Muséum national d’histoire naturelle 127(1): 1-209. 1984
[3] Alice Cibois; Jean-Claude Thibault; Eric Pasquet: Molecular and morphological analysis of Pacific reed warbler specimens of dubious origin, including Acrocephalus luscinius astrolabii. Bulletin on the British Ornitologists‘ Club 131(1): 32-40. 2011

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Depiction from: ‘Whitney South Sea Expedition of the American Museum of Natural History: Voyage of the ‘France’ from Timoe Atoll to the Mangareva Islands; Voyage to Marutea. April 25 – May 14, 1922. Extracts from the Journal of Ernest H. Quayle; Assistant Field Naturalist. Book XXV through Book XXVIII. April 1 – June 24, 1922’

(under creative commons license (4.0))
https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/4.0/

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edited: 08.08.2021

Mangareva Kingfisher

The Mangareva Kingfisher still is one of the most enigmatic birds I am aware of so far.

The species inhabited the Gambier Islands, and another species occurring 1000s of km to the northwest of it, the Niau Kingfisher (Todiramphus gertrudae Murphy), is still officially assigned to this bird as a subspecies.

I have desperately tried to find the original description of this species, and here it is.:

Il existe, en effet, depuis longtemps dans les galeries du Muséum un Martin- pêcheur qui a été rapporté en 1841 de Mangarewa (archipel Gambier) par l’Astrolabe (Voyage au Pôle Sud) et qui répond exactement à la description et à la figure de l’Halcyon Reichenbachi. Cet oiseau a le sommet de la tête d’un roux qui va en s’éclaircissant et tire au blanc jaunâtre du côté, du front, mais qui est assez intense sur le vertex où se détachent quelques plumes vertes. Sur les oreilles il existe aussi, de chaque côté une tache verte, passant au noirâtre en arrière et tendant à rejoindre une bande noire qui fait le tour de l’occiput. Cette bande foncée limite en dessus un large collier blanc, un peu sali par quelques taches noires, qui se fond sur les côtés dans la teinte blanche qui couvre toutes les parties inférieures du corps, les flancs seuls offrant un peu de roux et encore sur des points cachés entièrement par les ailes. Celles-ci sont d’un vert légèrement bleuâtre, avec des lisérés roux très fins au bord des couvertures alaires. La queue est également d’un vert bleuâtre au milieu, d’un vert mélangé de grisâtre sous lespennes externes, qui sont d’ailleurs incomplètes. Enfin le bec est noir et la mandibule, inférieure blanche ou plutôt jaunâtre dans toute sa portion basilaire. Les pattes sont d’un m brun foncé. La longueur totale de l’oiseau est de 0,170; l’aile mesure 0,090, la queue 0,880, le bec 0,018; le tarse 0,014. Dès 1889, en faisant une revision des Alcédinidés du Muséum en vue de leur instal- lation dans les nouvelles galeries, j’avais désigné ce Martin-pêcheur de Mangarewa sous le nom d“ Halcyon Gambieri; mais je n’en avais pas publié la description jusqu’à ce jour.“ [1]

translation:

For a long time, there has been a kingfisher in the galleries of the Museum who was brought back in 1841 from Mangarewa (Gambier Archipelago) by the Astrolabe (Journey to the South Pole) and who exactly corresponds to the description and the figure of Halcyon Reichenbachi. This bird has the top of the head red that brightens to yellowish white on the side of the forehead but is quite intense on the vertex where some green feathers stand out. On the ears there is also, on each side a green patch, passing blackish back and tending to join a black band that goes around the occiput. This dark band has a large white necklace on top, a little dirty with a few black spots, which is melting on the sides into the white hue that covers all the lower parts of the body, only the flanks offering a little russet and are, on some points, hidden entirely by the wings. These are a slightly bluish green, with very fine red rims at the edge of the wing coverts. The tail is also bluish green in the middle, of a green mixed with greyish under the outer feathers, which are also incomplete. Lastly, the beak is black, and the mandible underneath is white or rather yellowish throughout its base portion. The legs are of a dark brown. The total length of the bird is 0,170; the wing measures 0,090, the tail 0,880, the beak 0,018; Tarsus 0,014. As early as 1889, by making a revision of the Alcedinidae of the Museum with a view to their installation in the new galleries, I had designated this kingfisher of Mangarewa under the name of Halcyon Gambieri; but I had not published the description so far.

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What I am wondering about most is the fact that the Mangareva – and the Niau Kingfishers still are regarded to as a single species; on the other hand, both forms are rather similar to each other.

Which of the many other Polynesian islands might once have harbored their own kingfisher forms not known to us today?

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[1] M. E. Oustalet: Les Mammifères et les oiseaux des iles Mariannes. Nouvelles archives du Muséum d’histoire naturelle 3(7): 141-228. 1895
[2] D. T. Holyoak; J. C. Thibault: Halcyon gambieri gambieri Oustalet, an extinct Kingfisher from Mangareva, South Pacific Ocean. Bulletin of the British Ornithologists‘ Club 97(1): 21-23. 1977

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… just a sketch, but with colors

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edited: 08.08.2021

Seltsame Kreidezeit-Füße – Teil 4: YLSNHM01001

YLSNHM01001 ist ein winziges Bernsteinfossil (ca. 2,5 x 1,8 cm), das Teile eines Vogelfußes bzw. Reste der Haut die diesen Fuß einst umgab, inklusive einer der Fußkrallen sowie Teile der Schwanzfedern umfasst.

Trotz der schlechten Erhaltung steht fest, dass es sich hierbei um einen enantiornithiden Vogel handelt sowie ebenfalls um eine bislang unbekannte Art.

Der Fuß (inklusive der Krallen) hat eine Länge von ca. 1,5 cm. Der vierte Zeh des Fußes ist in seinem Umfang etwa doppelt so groß wie die übrigen Zehen, so weit diese zu erkennen sind. Er erscheint auffällig geschwollen, und eventuell litt dieser Vogel an einer Infektion dieses Zehs. Es ist aber auch möglich, dass es sich hierbei um Verwesungsspuren handelt, worauf auch zahlreiche warzenartig aussehende Blasen hindeuten, die sich entlang der erhaltenen Hautpartien erkennen lassen.

Der Gesamtbau des Fußes lässt darauf schließen, dass YLSNHM01001 ein kleiner insektenfangender Miniaturraubvogel gewesen sein dürfte. [1]

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Referenzen: 

[1] Lida Xing; Ryan C. McKellar; Jingmai K. O’Connor; Kecheng Niu: A mid-Cretaceous enantiornithine foot and tail feather preserved in amber. Scientific Reports 9 (1): 1–8. 2019
[2] A. D. Clark; J. K. O’Connor: Exploring the ecomorphology of two Cretaceous enantiornithines with unique pedal morphology. Frontiers in Ecology and Evolution 9: 654156. doi: 10.3389/fevo.2021.654156. 2021

YLSNHM01001
Rekonstruktion des Fußes; links: linker Fuß von der linken Körperseite betrachtet, rechts: rechter Fuß von oben betrachtet
Rekonstruktion des gesamten Vogels; er erreicht hier eine Gesamtlänge von ca 22 cm, ist also gar nicht so winzig wie ich ursprünglich gedacht hatte

an den Füßen und den Schwanzfedern muss ich noch mal arbeiten …

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bearbeitet: 19.06.2021

Feldsperling

Feldsperlinge gehören zu meinen absoluten Lieblingsvögeln, wenn man genau hinschaut kann man in ihrem kastanienbraunen Käppchen einen ganz zarten Hauch von Violett erkennen.

Feldsperling (Passer montanus ssp. montanus); eine hauptsächlich asiatische Art, die hierzulande eher selten ist; die Geschlechter lassen sich, im Gegensatz zum Haussperling, äußerlich nicht unterscheiden

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bearbeitet: 25.04.2021

Mäusebussard

Neben dem Mäusebussard sieht man hier oft Rotmilane (Milvus milvus) und immer häufiger Weihen, vermutlich Rohrweihen (Circus aeruginosus), die man an ihrem einzigartigen Flugstil erkennen kann (wenn man ihn einmal gesehen und sich eingeprägt hat). 🙂

Mäusebussard (Buteo buteo ssp. buteo); nicht das beste Foto

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bearbeitet: 25.04.2021

Shengjingornis yangi Li, Wang, Zhang & Hou

Dieses nette kleine Vögelchen, welches in etwa eine Länge von nicht ganz 20 cm erreicht haben dürfte, stammt aus Schichten, die sich auf ein Alter von 122 Millionen Jahren datieren lassen.

Die Art ist bislang wohl nur anhand eines einzigen Skelettes bekannt, das dafür aber vollständig ist; das Gefieder ist allerdings nicht erhalten.

Der Schnabel, wenn man das Schnäuzchen denn so nennen möchte, war leicht abwärts gebogen und trug ganz vorn noch ein paar winzige Zähnchen. [1]

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Rekonstruktion, ich habe mich strikt an das Skelett gehalten … und trotzdem sieht das Ergebnis wie eine Taube aus

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Quelle:

[1] Li Li; Jinqi Wang; Xi Zhang; Shilin Hou: A new enantiornithine bird from the lower Cretaceous Jiufotang Formation in Jinzhou Area, western Liaoning Province, China. Acta Geologica Sinica 86(5): 1039-1044. 2012 

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bearbeitet: 13.04.2021

IVPP V13939

Hinter dieser Buchstaben- und Nummernfolge verbirgt sich ein interessantes Vogelfossil aus der Unteren Kreide Chinas.

Das Fossil besteht aus dem hinteren Teil des Vogels, der Kopf und Teile des Vorderskelettes fehlen, Federn sind ebenfalls erhalten, und hier fallen vor allem einige relativ lange Federn an den Unterschenkeln auf, die etwa die halbe Länge des Beinknochens aufweisen.

Die Art wurde bislang offenbar nicht beschrieben oder benannt, ist aber in Matthew P. Martyniuks „A Field Guide to Mesozoic Birds and other Winged Dinosaurs“ abgebildet, wobei ich die hier dargestellten Beinfedern am entsprechenden Fossil vermisse. Die Federn am Fossil ähneln eben nicht den Körper- oder Flugfedern wie im Buch dargestellt, sondern weisen einen sehr viel einfacheren Aufbau auf. Alles in allem erinnern diese Beinfedern sehr an die heutiger Vögel wie z.B. einigen Greifvogelarten, sie dürften daher keinen besonderen Einfluss auf die Flugeigenschaften des Vogels gehabt haben.

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Rekonstruktion, der Kopf ist leider nicht bekannt

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Quellen:

[1] Fucheng Zhang; Zhonghe Zhou: Leg feathers in an Early Cretaceous bird. Nature 431: 925. 2004
[2] Matthew P. Martyniuk: A Field Guide to Mesozoic Birds and other Winged Dinosaurs. Pan Aves 2012

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bearbeitet: 12.04.2021

Graculavus augustus Hope

Dieser immer noch recht rätselhafte Vogel, auch bekannt als „Ornithurine C“, wird in einer Studie aus dem Jahr 2011 erwähnt, die sich mit dem Aussterben mehrerer Vogel-Kladen am Ende der Kreidezeit befasst. [1]  

Die Art scheint anhand von mindestens vier Coracoiden bzw. Überresten davon bekannt zu sein, die als „SDSM 64281A“, „SDSM 64281B“, „UCMP 175251“ und „MOR 2918“ bezeichnet werden und die überwiegend aus Schichten der späten Kreidezeit stammen, aber eben auch aus Schichten, die dem untersten Paläozän zugeordnet werden können.:

One of these species, Ornithurine C, is known from the Paleocene and therefore represents the only Maastrichtian bird known to cross the K–Pg boundary.“ [1]

Übersetzung:

Eine dieser Arten, Ornithurine C, ist aus dem Paläozän bekannt und stellt daher den einzigen Maastricht-Vogel dar, von dem bekannt ist, dass er die K/T-Grenze überschreitet.“  

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Laut den Autoren könnte diese Art mit einer Art identisch sein, die als Graculavus augustus Hope bezeichnet wurde, ein Vogel, der anscheinend zu den Charadriiformes gehört, sich aber sehr von allen heute lebenden charadriiformen Vögeln unterschied, zu Lebzeiten muss er an eine Art Riesen-Brachvogel oder -Triel erinnert haben. [2]

Die Art ist tatsächlich die einzige bisher bekannte Vogelart, der es gelungen ist das Massensterben am Ende der Kreidezeit zu überleben!

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Rekonstruktion, da diese Formen allesamt nur anhand fragmentarischer Knochenreste bekannt sind, ist auch eine perfekte Rekonstruktion nur bedingt möglich

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Quellen:

[1] Nicholas R. Longrich; Tim Tokaryk; Daniel J. Field: Mass extinction of birds at the Cretaceous-Paleogene (K-Pg) boundary. PNAS 108 (37) 15253-15257. 2011 
[2] Nicholas R. Longrich; Tim Tokaryk; Daniel J. Field: Mass extinction of birds at the Cretaceous-Paleogene (K-Pg) boundary. PNAS 108 (37) 15253-15257. 2011. Supplementary Information

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bearbeitet: 12.04.2021

Phirriculus pinicola Mlíkovský & Göhlich

Würde man eine Zeitreise ins miozäne Europa unternehmen, etwa vor 23 bis 16 Millionen Jahren, würde man sich alsbald wundern ob man wirklich noch in Europa ist oder doch in Afrika; zahlreiche der heute nur noch in Afrika vorkommenden Vogelfamilien waren damals auch weit nördlich der Sahara zu finden, die Baumhopfe sind eine dieser Vogelfamilien.

Der Kiefernrenner (so die Übersetzung seines wissenschaftlichen Namens) erreichte eine Länge von etwa 20 cm, ansonsten ähnelte die Art wohl weitgehend den heutigen Baumhopfen. [1]

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Quelle:

[1] Jiří Mlíkovský; Ursula B. Göhlich: A new wood-hoopoe (Aves: Phoeniculidae) from the early Miocene of Germany and France. Acta Soc. Zool. Bohem 64: 419-424. 2000

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bearbeitet: 03.04.2021

Protornis glarniensis von Meyer

Motmots, wegen ihrer gezähnten Schnabelkanten auch Sägeracken genannt, sind heute mit einigen Arten in Süd- und vor allem Zentralamerika verbreitet, alle Arten sind ausgesprochen farbenfroh.

Diese bislang älteste bekannte Art war offenbar kleiner als die kleinste der heute lebenden Motomot-Arten (sie erreicht in meiner Rekonstruktion eine Größe von nur etwa 13 cm, abhängig von der Länge der Schwanzfedern).

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verglichen mit heutigen Arten hatte diese einen verhältnismäßig langen Tarsometatarsus (Fußknochen)

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bearbeitet: 02.04.2021

Riesentrogon

Riesentrogon (Trogon gigas Vieill.)

Ursprünglich ist diese Form wohl anhand von drei oder vier Exemplaren bekannt, über deren Verbleib offenbar nichts bekannt ist.

Ganze Oberseite, Kehle und Halsseiten glänzend goldgrün, Brust und Bauch weiss; Schwanz oben goldgrün unten graulich-weiss, Flügelmitte fein schwärzlich grün und weiss quergestreift, Schwingen braunschwarz, Schnabel gelb, Füsse braun.“ [2]

Der Vogel soll eine Größe von 18 Inches erreicht haben, das entspricht etwas über 45 cm, wirklich sehr groß für einen Trogon; er soll aus Asien stammen, wobei die genaue Herkunft nicht bekannt ist (entweder Java oder Molukken).

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Der folgende Text stammt von keinem Geringeren als François Le Vaillant (1753-1824).:

I have only seen three specimens of this fine species; one in the collection of M. Carbintus at the Hague, a second at Rotterdam in the possession of M. Gevers, and another in the large and splendid collection of my friend M. Temminck at Amsterdam. This individual, from which our figure was taken, was sent along with many other birds from Java. I have seen a fourth specimen in the Paris Museum; but as it was in an imperfect state, it has not as yet been placed in the gallery.“ [1]

Übersetzung: 

Ich habe nur drei Exemplare dieser schönen Art gesehen; eine in der Sammlung von M. Carbintus in Den Haag, eine zweite in Rotterdam im Besitz von M. Gevers und eine weitere in der großen und prächtigen Sammlung meines Freundes M. Temminck in Amsterdam. Dieses Individuum, anhand dessen unsere Abbildung angefertigt wurde, wurde zusammen mit vielen anderen Vögeln aus Java geschickt. Ich habe ein viertes Exemplar im Pariser Museum gesehen; aber da es unvollkommen war, wurde es noch nicht in die Galerie aufgenommen.

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Es könnte sich natürlich um eine tatsächlich existierende Art handeln, die mittlerweile ausgestorben ist; es ist aber durchaus wahrscheinlicher, dass es sich auch hierbei um eine der künstlich zusammengebauten ‚Arten‘ handelt, die in den ornithologischen Abhandlungen des F. Le Vaillant aus dem ausgehenden 18. Jahrhundert offenbar gehäuft auftauchen ….

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Darstellung aus: ‚John Gould: A monograph of the Trogonidae, or family of trogons. London: the author 1835-1838‘

(public domain)

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Quellen:

[1] John Gould: A monograph of the Trogonidae, or family of trogons. London: the author 1835-1838
[2] Jean Louis Cabanis; Ferdinand Heine: Museum Heineanum: Verzeichniss der ornithologischen Sammlung des Oberamtmann Ferdinand Heine, auf Gut St. Burchard vor Halberstadt. Halbertstadt: in Commission bei R. Frantz 1850-1863

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bearbeitet: 01.04.2021

Lady Tavistocks Sittich

Lady Tavistocks Sittich (Barnardius crommelinae Mathews)

Diese eigentlich vollkommen unbekannte ‚Art‘ ist nur anhand eines einzigen Exemplars bekannt, eines Weibchens, das offenbar eine Zeitlang im Aviarium des Marquis of Tavistock in Gefangenschaft gehalten und nach dessen Frau benannt wurde. [1]

Es handelt sich hierbei offenbar um einen Barnardsittich (Barnardius barnardi (Vigors & Horsfield)) dem große Teile der gelben Areale fehlen. [2]

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Darstellung aus: ‚Gregory M. Mathews: The birds of Norfolk & Lord Howe Islands and the Australasian South Polar quadrant with additions to „The Birds of Australia“. London: H. F. & G. Witherby 1928‘

(public domain)

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Quelle:

[1] Gregory M. Mathews: A new form of Barnardius. Bulletin of the British Ornithologists‘ Club 46(299): 21. 1925
[2] Julian P. Hume: Extinct Birds. Bloomsbury Natural History; 2nd edition 2017

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bearbeitet: 27.03.2021

Obskurer Papagei

Obskurer Papagei (Psittacus obscurus

Der so genannte Obskure Papagei, der eigentlich besser Dunkler Papagei heißen sollte wurde ursprünglich im Jahr 1757 durch Fredric Hasselquist bzw. Carl von Linné beschrieben, dies ist die Beschreibung.:

PSITTACUS (obscurus) niger, vertise cinereonigrescente vario, cauda cinerea.
CAPUT oblongum, lateribus compressum, dorso depressum, respectu corporis satis magnum.
Rostrum totum latum, crassum, obtusissimum, aduncum, capite triplo brevius. Maxilla superior subconvexa, inferius latiuscula, dorsum versus magis contracta, mobilis. Ad basin maxillae superioris infra nares sulcus conspieitur, quasi imbricata esset pergit. Apex maxillae superioris aduncus extra maxillam inferiorem, quo ad quartam sui partem extensus, extremitate obtusiusculus. Lobulus utrinque ad basin apicis, maxillae inferiori dum clauditur os, supra impositum, Maxilla inferior superiore crassior, magis comnvexa, brevior, quantitate apicis superioris, basi subtus gula distans, posterius aequalis; apice obtusa & fere emarginata; sinus semicircularis ad basin apicis. Nares proxime supra rostrum, perfecte circulares, magnitudine pennae gallinaceae.
Oculi vertici quam gulae, naribus etiam quam basi capitis propiores. Iris flava. Pupilla nigra. Area oculorum usque a fine maxillae superioris ad initium verticis latitudine, & a naribus, fere usque ad basin verticis longitudine nuda, rugosa, pilis vix conspicuis obsita.
Aurium apertura oblonga, transversalis, ab oculis aequali spatio, ut oculi a naribus, distans, basi capitis quam vertici multo propior, plumis tenuibus & membrana retractilis tecta.
Remiges circiter 20:1, 2 reliquis longiores; 3, 4, 5, paulo breviores, aequales; 6. 7. 8 ordine decrescentes; reliqui aequales breviores.
CAUDA cuneiformis. Rectrices circiter 10, laterales breviore intermedii longioribus.
PEDES, crura plumosa, usque ad flexuram tarsi.
Digiti 4: antici 2 & postici 2; ex anterioribus internus exteriori tribus articulis brevior est posterioribus, interior exteriori dimidio brevior; omnes digiti squamosi, squamis imbricatis, articulis duobus insimis impositis; reliqua pars pedis tuberculata, tuberculis levibus, circularibus, parum elevatis.
Lingua crassa, apice obtusissima & fere semicirculari, lateribus marginata, marginibus fursum inflexis, unde canaliculata evadit.
Ungues adungi, obtusiusculi.
COLOR: Rostrum nigrum. Area oculorum alba. Vertex ex cinereo & nigrescente variegatus. Colum & Alae supra nigra.
Abdomen & crura cinerea, cum lineis transversalibus canis. Tubercula pedum nigra. Ungues nigri. Cauda tota cinerea.
MAGNITUDO Graculi.
“ [1]

***

Ich muss gestehen, dass ich meine Übersetzungsversuche hier aufgegeben habe da sie nirgendwohin führten.

Wie dem auch sei, John Latham, der bekannte Autor vieler Vogelbücher des späten 18./frühen 19. Jahrhunderts, führt die Art im 2. Teil seines Werkes „A general history of birds“.:

SIZE of a Jay. Bill black, the feathers round the base of it black, rough, and beset with hairs; space round the eye white; irides yellow; crown variegated cinereous and black; upper parts of the neck and wings black; belly and thighs cinereous, marked with transverse hoary lines; tail wholly ash-coloured, cuneiform; legs tuberculated, black; toes the same; claws crooked, and black.
Inhabits Africa. The only one who has described this is Hasselquist, from whom Linnaeus had his account; as to that which the latter refers in Brisson, it is quite a different species, and he mentions it as such in his last Mantissa.
“ [2]

Übersetzung: 

GRÖßE eines Hähers. Schnabel schwarz, die Federn rund um die Basis schwarz, rau und mit Haaren besetzt; Bereich um das Auge weiß; Iriden gelb; Scheitel grau und schwarz variegiert; obere Teile des Halses und Flügel schwarz; Bauch und Oberschenkel grau, markiert mit quer verlaufenden grauen Linien; Schwanz ganz aschfarben, keilförmig; Beine höckerig, schwarz; Zehen gleich; Krallen krumm und schwarz. 
Bewohnt Afrika. Der Einzige, der ihn beschrieben hat, ist Hasselquist, von dem Linnaeus seinen Bericht hatte; worauf sich letzterer in Brisson bezieht, so handelt es sich um eine ganz andere Art, und er erwähnt sie in seiner letzten Mantisse als solche.

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Der Vogel wird Psittacus genannt und mag mit dem Graupapagei (Psittacus erithacus L.) und dem Timneh-Papagei (Psittacus timneh Fraser) verwandt gewesen sein; aber halt! Nahezu sämtliche Papageien wurden ursprünglich als Psittacus beschrieben, so dass dieser Name ebenfalls nirgendwo hinführt, es ist nicht einmal sicher, dass es sich hier überhaupt um einen Papagei handelt. 

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Skizze

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Quellen: 

[1] Fredric Hasselquists: Iter Palæstinum, eller Resa til Heliga Landet, förrättad ifrån år 1749 til 1752, med beskrifningar, rön, anmärkningar, öfver de märkvärdigaste naturalier, på Hennes Kongl. Maj:ts befallning, utgiven af Carl Linnaeus. Stockholm: Trykt på L. Salvii kåstnad 1757
[2] John Latham: A general history of birds. Winchester: printed by Jacob and Johnson, for the author: — sold in London by G. and W. B. Whittaker, Ave-Maria-Lane; John Warren, Bond Street, W. Wood, 428, Strand; and J. Mawman, 39, Ludgate-Street 1821-1828
[3] Julian P. Hume: Extinct Birds. Bloomsbury Natural History; 2nd edition 2017

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edited: 26.03.2021

Purpurnaschvogel

Purpurnaschvogel (Chlorophanes purpurascens Sclater & Salvin)

Diese ‚Art‘ wurde im Jahr 1873 beschrieben, es ist nur ein einziges Exemplar bekannt, welches offenbar irgendwo in Venezuela gefunden wurde; einer anderen Quelle zufolge in Trinidad. [1][2]

Es handelt sich hierbei tatsächlich um einen Hybriden mit dem Kappennaschvogel (Chlorophanes spiza (L.)) und dem Türkisnaschvogel (Cyanerpes cyaneus (L.)) als Elternarten. [2]

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Depiction from: ‚Philip Lutley Sclater: Catalogue of the Passeriformes, or perching birds, in the collection of the British Museum. Fringilliformes: part II; containing the families Coerebidae, Tanagridae, and Icteridae. London 1886‘ 

(public domain)

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bearbeitet: 25.03.2021

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Quelle:

[1] Philip Lutley Sclater: Catalogue of the Passeriformes, or perching birds, in the collection of the British Museum. Fringilliformes: part II; containing the families Coerebidae, Tanagridae, and Icteridae. London 1886
[2] Julian P. Hume: Extinct Birds. Bloomsbury Natural History; 2nd edition 2017

Mähnenparadiesvogel

Mähnenparadiesvogel (kein wissenschaftlicher Name)

LENGTH ten inches. Bill one inch and a quarter long, a trifle bent, and dusky, the base surrounded with velvet-like black feathers, covering the nostrils; top of the head, even with the eye, and to the beginning of the back, deep green, varying to bright green in some lights; the feathers of a plush-like texture; those on the hind part of the neck are long, pointed, and like hackles, but on the chin and throat they are similar to those on the crown, and both appear, in some lights, to be scaly, either indigo or green, and glossy, like metal; on each side of the neck is a stripe of blue, dividing the green above and below, and coming forwards to the breast, where it occupies a broad space; on the middle of the crown arise four bristles, near two inches long, tending backwards; upper part of the back, and wings, greenish black, in some lights appearing quite black; from the breast to the vent deep, dull ash-colour; tail even at the end, and three inches in length, the two middle feathers dull green, pointed at the tips; the others dusky within, and green on the outer webs, and all of them curve a little outwards; legs scaly; claws black, and hooked, though not very stout.
Native place uncertain; in the collection of General Davies.
“ [1]

Übersetzung:

LÄNGE zehn Zoll [ca. 25,5 cm]. Schnabel einen Zoll und ein Viertel lang, eine Kleinigkeit gebogen und düster, die Basis von samtartigen schwarzen Federn umgeben, die die Nasenlöcher bedecken; Oberseite des Kopfes, in Augenhöhe, und bis zum Anfang des Rückens, tiefgrün, in bestimmtem Licht bis hellgrün variierend; die Federn von einer plüschartigen Textur; die am hinteren Teil des Halses sind lang, spitz und wie eine Mähne, aber am Kinn und am Hals ähneln sie denen auf dem Scheitel, und beide erscheinen in bestimmtem Licht schuppig, entweder Indigo oder Grün, und glänzend wie Metall; Auf jeder Seite des Halses befindet sich ein blauer Streifen, der das Grün oben und unten teilt und nach vorne zur Brust kommt, wo er einen weiten Raum einnimmt; in der Mitte des Scheitels stehen vier Borsten, die fast zwei Zoll lang sind und nach hinten tendieren; oberer Teil des Rückens und Flügel, grünlich schwarz, in bestimmtem Licht, ziemlich schwarz erscheinend; von der Brust bis zum Rumpf tief, matt aschefarben; Schwanz gerade am Ende und drei Zoll lang, die beiden mittleren Federn mattgrün, spitz; die anderen sind innen dunkel und auf den Außenfahnen grün, und alle krümmen sich ein wenig nach außen; Beine beschuppt; Krallen schwarz und gebogen, wenn auch nicht sehr kräftig. 
Heimatort ungewiss; in der Sammlung von General Davies
.“

***

Ich muss gestehen, dass ich keinerlei Ahnung habe womit wir es hier zu tun haben könnten, es könnte sich tatsächlich um einen Paradiesvogel(hybriden) handeln oder aber auch um einen vollkommen anderen Vogel, z. B. eine Starenart; am wahrscheinlichsten aber haben wir es hier mit einem der damals offenbar gar nicht so selten anzutreffenden Fälschungen zu tun, die aus allerlei Vogelteilen zusammengebaut und an den meistbietenden Kuriositätensammler verschachert wurden.

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Darstellung aus: ‚John Latham: A general history of birds. Winchester: printed by Jacob and Johnson, for the author: — sold in London by G. and W. B. Whittaker, Ave-Maria-Lane; John Warren, Bond-Street, W. Wood, 428; and J. Mawman, 39, Ludgate-Street 1821-1828‘

(public domain)

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Quelle: 

[1] John Latham: A general history of birds. Winchester: printed by Jacob and Johnson, for the author: — sold in London by G. and W. B. Whittaker, Ave-Maria-Lane; John Warren, Bond-Street, W. Wood, 428; and J. Mawman, 39, Ludgate-Street 1821-1828

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bearbeitet: 25.03.2021

Schöner Hartschnabel

Schöner Hartschnabel (Sparactes superbus (Shaw))

Von der Größe einer Drossel; der ganze obere Theil des Körpers schwarz, mit Ausnahme des Bürzels und der obern Deckfedern des Schwanzes, welche gelbgrünlich sind. Auf dem Kopfe steht ein vier Zoll langer Federbush aus zerschlissenen Federn bestehend, welche gegen den Schnabel gekehrt sind; die Kehle ist mit steifen Borsten besezt und lebhaft roth, mit einigen gelblichen Flecken nach unten; Brust und Bauch schwarz; über die Brust läuft ein Gürtel von lebhaftem Gelb, mit rothen Streifen, und an den Seiten mit schwarzen Punkten; der Schnabel ist eisengrau, die Füße blaulich und die Nägel schwarz.
Das Vaterland dieses Vogels ist unbekannt, das einzig vorhandene Exemplar wurde von Vaillant beschrieben und bekannt gemacht. Man will aber entdeckt haben, daß es ein künstlich zusammengesetzter Vogel sey, womit dann freilich diese Gattung ganz wegfallen würde.
“ [1]

***

Wie so viele nicht näher miteinander verwandte Vogelformen wurde auch diese zuerst einmal als eine Art Würger (Laniidae) beschrieben später aber unter anderem den Kuckucksvögeln (Cuculidae) zugeordnet, vielleicht aufgrund der zygodactylen Füße, die in den mir bekannten Abbildungen aber anisodactyl dargestellt wurden.

Bereits zu Beginn das 19. Jahrhunderts wurde dieser Vogel als eine Fälschung erkannt, vermutlich diente ein  Senegal-Furchenschnabel (Lybius dubius (Gmelin)) als Ausgangsmaterial, ein Vogel also, der, obwohl er tatsächlich existiert, eigentlich schon absonderlich und unecht genug wirkt. 

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Darstellung aus: ‚L. P. Vieillot: La Galerie des Oiseaux Le Cabinet d’histoire naturelle du Jardin du Roi. Paris: Carpentier-Méricourt 1834‘

(public domain)

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Witzigerweise findet die hier gezeigte Abbildung auch auf der Wikipedia-Seite über den Braun-Haubendickkopf (Ornorectes cristatus (Salvadori)) Verwendung, einer Vogelart, die tatsächlich existiert und vollkommen anders aussieht.

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Quelle:

[1] H. R. Schinz; Joseph Brodtmann: Naturgeschichte und Abbildungen der Vögel: nach den neuesten Systemen bearbeitet. Leipzig: Weidmann’sche Buchhandlung 1836

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bearbeitet: 23.03.2021

Karmesintaube

Karmesintaube (Columba rosea Miller & Shaw)

Unter all dem schönen Hausgeflügel, welches uns Indien geliefert hat, ist die köstliche Karmesintaube gewiss der prächtigste Vogel. Sie ist eine Haustaube, und ohngefähr so gross wie die unsrigen. Ihr Gefieder ist hauptsächlich ein glänzendes Karmesin, welches sich an mehreren Stellen in ein schönes Rosenroth verläuft. Die Kehle, Scheitel, Augenkreise und Spitzen der Flügelfedern sind weiss, die Schwung- und Schwanzfedern aber braun. Die Ostindier halten diese prächtige Taube häufig für ihre schönen Hühnerhöfe.

Dieser Text stammt aus einem Kinderbuch und behandelt eine der eigenartigsten mysteriösen Vogelformen überhaupt; tatsächlich taucht ihr Name immer einmal wieder in Auflistungen ausgestorbener Vogelarten auf – trotzdem hat sie jedoch wohl nie existiert.

Im 18. Jahrhundert war es keinesfalls selten in diversen wissenschaftlichen Schriften, und zwar nicht nur solchen für Kinder, allerlei ausgedachtes, mehr oder weniger fantastisch anmutendes unterzubringen um die geneigte Leserschaft angemessen zu unterhalten, darunter eben auch komplett ausgedachte Tierarten.

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Darstellung aus: ‚George Shaw: Cimelia Physica: Figures of rare and curious quadrupeds, birds, etc., together with several of the most elegant plants, engraved and coloured by J. F. Miller: with descriptions by G. Shaw. 1796‘

(public domain)

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Quellen:

[1] F. J. Bertuch: Bilderbuch Für Kinder: enthaltend eine angenehme Sammlung von Thieren, Pflanzen, Blumen, Früchten, Mineralien, Trachten und allerhand andern unterrichtenden Gegenständen aus dem Reiche der Natur, der Künste und Wissenschaften; alle nach den besten Originalen gewählt, gestochen, und mit einer kurzen wissenschaftlichen, und den Verstandes-Kräften eines Kindes angemessenen Erklärung begleitet. Weimar, im Verlage des Industrie-Comptoirs 1802
[2] Pauline Knip: Les pigeons, par Madame Knip, née Pauline de Courcelles, le texte par C. J. Themminck. Paris: chez Mme. Knip 1838-1843
[3] Julian P. Hume: Extinct Birds. Bloomsbury Natural History; 2nd edition 2017

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bearbeitet: 22.03.2021

Colombe a Moustache / San Domingo-Taube

San Domingo-Taube (Columba dominicensis Latham)

Cette jolie espèce, dont Buffon a donné le premier une figure très exacte, habite, avec l’espèce du précédent article, les contrées méridionales du nouveau continent. Nous ne connoissons de cette Colombe que l’extérieur, dont nous donnerons une description succincte. La longueur totale de la Colombe à Moustache est de onze pouces; la queue est moins longue que dans les espèces dont nous venons de parler; elle est cependant à pennes d’inégale longueur, et présente la forme d’un cône. Le front et la région des yeux sont blancs; la gorge l’est aussi. Cette couleur se dirige sur une partie des côtés du cou, et se joint sur la nuque. Sur le haut de la tête est une large bande transversale noire, qui semble la partager en deux parties. De la base du bec se dirige, en passant sous les yeux, une moustache noire qui s’élargit vers son extrémité, et dont les plumes recouvrent l’orifice des oreilles: un large collier noir entoure le cou vers le milieu de sa longueur. La poitrine est de couleur vineuse; mais vers les parties latérales il y a des plumes pourprées à reflets métalliques: toutes les parties supérieures sont d’un brun-terreux. Sur les plumes scapulaires et les grandes couvertures sont quelques taches noires. Les rémiges sont noirâtres, bordées extérieurement de gris-blanc. Le ventre est brun-cendré; les pennes de la queue sont grises; toutes, excepté les deux du milieu, ont leur extrémité blanche: le bec est noir, et les pieds sont rougeâtres.  
On trouve l’espèce à Saint-Domingue, et probablement aussi dans les autres parties de l’Amérique méridionale situées sous le même degré. Nous présumons que l’individu figuré par nous à cet article est le mâle de l’espèce: nous ne saurions cependant raffirmer. Le seul individu que nous ayons eu occasion de voir faisoit autrefois partie du Muséum Leverian, à Londres.
“ [1]

Übersetzung:

Diese hübsche Art, von der Buffon als erster eine sehr genaue Abbildung lieferte, lebt zusammen mit der Art im vorherigen Artikel in den südlichen Regionen des neuen Kontinents. Wir kennen von dieser Taube nur das Äußere, von dem wir eine kurze Beschreibung geben werden. Die Gesamtlänge der Schnurrbarttaube beträgt elf Zoll [ca. 28 cm];der Schwanz ist kürzer als bei der gerade erwähnten Art; er besitzt jedoch Federn von ungleicher Länge und hat die Form eines Kegels. Stirn und Augenpartie sind weiß; der Hals auch. Diese Farbe verläuft an einem Teil der Seiten des Halses und verbindet sich im Nacken. Auf der Oberseite des Kopfes befindet sich ein breites schwarzes Querband, das ihn in zwei Teile zu teilen scheint. Von der Basis des Schnabels verläuft unter den Augen ein schwarzer Schnurrbart, der sich zum Ende hin erweitert und dessen Federn die Öffnung der Ohren bedecken: Ein großer schwarzer Kragen umgibt den Hals zur Mitte seiner Länge. Die Brust hat eine weinrote Farbe; aber zu den Seiten hin gibt es lila Federn mit metallischem Schimmer: Alle oberen Teile sind erdbraun. Auf den Schulter- und den größeren Flügeldecken befinden sich einige schwarze Flecken. Die Flugfedern sind schwärzlich und außen grauweiß eingefasst. Der Bauch ist aschbraun, die Schwanzfedern sind grau; Alle außer den beiden in der Mitte haben weiße Spitzen: Der Schnabel ist schwarz und die Füße rötlich. 
Die Art kommt in Santo Domingo
 [Haiti/Hispaniola] und wahrscheinlich auch in anderen Teilen Südamerikas unter dem gleichen Grad vor. Wir gehen davon aus, dass das von uns in diesem Artikel vorgestellte Individuum das Männchen der Art ist. Dies können wir jedoch nicht bestätigen. Das einzige Individuum, das wir sehen konnten, war früher Teil des Leverian Museum in London.

***

Diese ‚Art‘ ist ursprünglich anhand einer Darstellung aus dem Jahr 1771bekannt, die dann wiederum als Vorlage für eine Beschreibung durch John Latham im Jahr 1790 diente und eben offenbar auch der oben wiedergegebenen aus dem 19. Jahrhundert. [2]

Interessant finde ich allerdings die Aussage der Autoren (Temminck und Knip) ein Exemplar gesehen haben zu wollen, das vormals Bestandteil der ehemaligen Leverianischen Sammlung in Leicester House in Westminster, London gewesen sein soll; außerdem fällt beim Lesen der Beschreibung auf, dass sie nicht so ganz zu der dazugehörigen Darstellung passen möchte.

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Darstellung aus: Pauline Knip: Les pigeons, par Madame Knip, née Pauline de Courcelles, le texte par C. J. Themminck. Paris: chez Mme. Knip 1838-1843

(public domain)

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Quellen:

[1] Pauline Knip: Les pigeons, par Madame Knip, née Pauline de Courcelles, le texte par C. J. Themminck. Paris: chez Mme. Knip 1838-1843
[2] Julian P. Hume: Extinct Birds. Bloomsbury Natural History; 2nd edition 2017

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bearbeitet: 22.03.2021

Columbe Azurée / Azurtaube

Azurtaube (Columba dorsocaerulea Temminck & Knip)

Toutes les parties supérieures de cette jolie Colombe étant d’une brillante et vive couleur d’azur, nous en avons tiré son signalement spécifique. On nous a assuré que l’espèce habite au Bengale; ce dont nous ne saurions cependant garantir l’authenticité.
La longueur totale de la Colombe azurée est de neuf pouces; ses ailes atteignent à la moitié de la longueur de la queue, qui est arrondie.
Un bleu céleste ou couleur de turquoise orientale est répandu sur les parties supérieures; les joues et la gorge sont d’un blanc pur. On remarque sur le devant du cou et de la poitrine des teintes d’un brun fauve, nuancé d’un ton vineux; le ventre et l’abdomen sont blanchâtres; les pieds et le cercle nu qui enture les yeux sont rouges; la base du bec est rougèatre, mais la ointe est d’un blanc jaunâtre.
Un individu de cette belle espèce faisoit partie du cabinet de M. Holthuysen, à Amsterdam.
“ [1]

Übersetzung:

Alle oberen Teile dieser hübschen Taube haben eine brillante und lebendige azurblaue Farbe, wir haben daraus ihre spezifische Beschreibung gezogen. Uns wurde versichert, dass die Art in Bengalen lebt, wir können jedoch die Echtheit nicht garantieren. 
Die Gesamtlänge der Azurtaube beträgt 9 Zoll 
[ca. 23 cm]; ihre Flügel erreichen die halbe Länge des Schwanzes, der abgerundet ist. 
Ein himmlisches Blau oder orientalisches Türkis ist auf den oberen Teilen verteilt; die Wangen und der Hals sind rein weiß. Man bemerkt auf der Vorderseite des Halses und auf der Brust ein Rehbraun, nuanciert mit einem weinroten Ton; die Brust und der Bauch sind weißlich; die Füße und der nackte Ring um die Augen sind rot; die Basis des Schnabels ist rötlich, aber die Schnabelspitze ist gelblich weiß. 
Ein Individuum dieser schönen Art befand sich im Kabinett von Herrn Holthuysen in Amsterdam.

Ich kann nicht wirklich sagen, was ich mit diesem Vogel anfangen soll, mit ziemlicher Sicherheit stammt er nicht aus Bengalen (im Nordosten Indiens) und mit ebenso ziemlicher Sicherheit handelt es sich bei dem (einzigen existierenden?) Exemplar im Kabinett des Herrn Holthuysen in Amsterdam um eine der damals nicht unüblichen gefälschten Stopfpräparate, die, wenn sie besonders gelungen waren, für durchaus nicht wenig Geld an interessierte Sammler seltener Schätze gebracht wurden.

Doch, da jenes Originalexemplar nicht mehr existiert, handelte es sich hierbei um eine gewöhnliche, eingefärbte Taube oder um einen vollkommen anderen Vogel, dem ein Taubenköpfchen aufgesetzt wurde? Dies werden wir wahrscheinlich nie erfahren.

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Darstellung aus: Pauline Knip: Les pigeons, par Madame Knip, née Pauline de Courcelles, le texte par C. J. Themminck. Paris: chez Mme. Knip 1838-1843

(public domain)

Es existieren auch Versionen dieses Gemäldes auf denen die weinroten Gefiederbereiche komplett grau und die Beine sehr blass, fast weißlich gefärbt sind. 

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Quelle:

[1] Pauline Knip: Les pigeons, par Madame Knip, née Pauline de Courcelles, le texte par C. J. Themminck. Paris: chez Mme. Knip 1838-1843

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bearbeitet: 21.03.2021

Earero bauo / Nauru-Ralle

Nauru-Ralle (Gallirallus sp.)

Nauru; die gesamte Insel war einst mit einem Substrat bedeckt, das zu großen Teilen aus Guano bestand, und vollkommen bewaldet.

Heute sieht sie so aus, eine raue und trostlose Karstlandschaft, die nicht natürlichen Ursprungs ist sondern menschgemacht.:

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Foto: Image courtesy of the U.S. Department of Energy Atmospheric Radiation Measurement (ARM) user facility

(public domain)

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Es gibt auch Vögel auf Nauru, wie Fregattvogel, schwarze Seeschwalbe, weiße Seeschwalbe, Regenpfeifer, Brachvogel, Möve, Schnepfe, Uferläufer, Ralle, Lachmöve und Rohrdrossel.” [1]  

Die Vogelwelt ist nach Zahl und Art reicher. Der Fregattvogel (Tachypetes aquila), itsi, die schwarze Seeschwalbe (Anous), doror, die weiße Seeschwalbe (Gygis), dagiagia, werden als Haustiere gehalten; der erste galt früher als heiliger Vogel, mit den beiden anderen werden Kampfspiele veranstaltet. Am Strande trifft man den Steinwälzer (Strepsilas interpres), dagiduba, den Regenpfeifer (Numenius), den Uferläufer (Tringoides), ibibito, die Schnepfe, ikirer, den Brachvogel ikiuoi, den Strandreiter iuji, die Ralleearero bauo und zwei Möwenarten (Sterna), igogora und ederakui. Im Busche beobachtet man an den Blüten der Kokospalme den kleinen Honigsauger raigide, die Rohrdrossel (Calamoherpe syrinx), itirir und den Fliegenschnäpper (Rhipidura), temarubi.” [1]  

***

Diese beiden knappen Aufzählungen sind alles was von der ehemaligen Existenz einer Rallenart auf der Insel Nauru kündigt, und offiziell wird dieser Bericht denn auch als nicht vertrauenswürdig abgetan [3], dabei ist gerade das ehemalige Vorkommen einer Rallenart auf Nauru geradezu zweifelsfrei sicher.

Die Familie der Rallen ist führend im Besiedeln selbst der entlegensten Inseln, und anhand von archäologischen und paläontologischen Ausgrabungen ist heute bekannt, dass es innerhalb von Mikronesien weitaus mehr Rallenarten gab als die wenigen, die bis ins 20. Jahrhundert überlebt haben (in der Gattung Gallirallus sind dies genau zwei, die Guam-Ralle (Gallirallus owstoni (Rothschild)) und die Wake-Ralle (Gallirallus wakensis (Rothschild))). [2]

Das Vorkommen einer solchen endemischen Form auf Nauru ist daher geradezu absolut sicher.

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Quellen:

[1] Paul Hambruch: Nauru. Ergebnisse der Südsee-Expedition 1908-1910. II. Ethnographie: B. Mikronesien, Band 1.1 Halbband. Hamburg, Friedrichsen 1914 
[2] David W. Steadman: Extinction and Biogeography of Tropical Pacific Birds. University of Chicago Press 2006 
[3] Donald W. Buden: The birds of Nauru. Notornis 55: 8-19. 2008

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bearbeitet: 20.03.2021

Temarubi / Nauru-Fächerschwanz

Nauru-Fächerschwanz (Rhipidura sp.)

Mikronesien beherbergt heute noch drei Arten von Fächerschwänzen, den Pohnpei-Fächerschwanz (Rhipidura kubaryi Finsch), den Palau-Fächerschwanz (Rhipidura lepida Hartlaub & Finsch) sowie den Fuchsfächerschwanz (Rhipidura rufifrons (Latham)), der mit einigen Unterarten die Marianen bewohnt.

Es mag vormals durchaus mehr Formen gegeben haben ….

Der einzige Hinweis auf des ehemalige Vorkommen einer Fächerschwanzart auf der isolierten Insel Nauru ist der Bericht des Ethnologen Paul Hambruch aus dem Jahr 1910, der wiederum Erzählungen aufgeschrieben hat, die ihm von einem Einheimischen der Insel erzählt wurden.:

Die Vogelwelt ist nach Zahl und Art reicher. Der Fregattvogel (Tachypetes aquila), itsi, die schwarze Seeschwalbe (Anous), doror, die weiße Seeschwalbe (Gygis), dagiagia, werden als Haustiere gehalten; der erste galt früher als heiliger Vogel, mit den beiden anderen werden Kampfspiele veranstaltet. Am Strande trifft man den Steinwälzer (Strepsilas interpres), dagiduba, den Regenpfeifer (Numenius), den Uferläufer (Tringoides), ibibito, die Schnepfe, ikirer, den Brachvogel ikiuoi, den Strandreiter iuji, die Ralle, earero bauo und zwei Möwenarten (Sterna), igogora und ederakui. Im Busche beobachtet man an den Blüten der Kokospalme den kleinen Honigsauger raigide, die Rohrdrossel (Calamoherpe syrinx), itirir und den Fliegenschnäpper (Rhipidura), temarubi.” [1]  

***

Dieser Bericht wird offiziell als unwahrscheinlich abgelehnt [3], was ich persönlich nicht verstehe, denn er erscheint mir durchaus zuverlässig, selbst wenn es die dort aufgezählten Vögel zu der Zeit bereits nicht mehr gegeben haben sollte, so können die Überlieferungen durchaus länger überdauert haben.

Das Foto zeigt den Pohnpei-Fächerschwanz von der gleichnamigen Insel.

***

Es ist erstaunlich, dass auch die Inseln Chuuk und Yap offenbar keine einheimischen Fächerschwanzarten beherbergen – hier geht man für gewöhnlich oft davon aus, dass es solche Arten durchaus vormals gegeben haben dürfte, dass sie aber schon bald nach der Besiedlung durch Menschen ausgestorben sind. [2]

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Foto: thibaudaronson
https://www.inaturalist.org/people/thibaudaronson

(under creative commons license (4.0))
https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/

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Quellen:

[1] Paul Hambruch: Nauru. Ergebnisse der Südsee-Expedition 1908-1910. II. Ethnographie: B. Mikronesien, Band 1.1 Halbband. Hamburg, Friedrichsen 1914
[2] David W. Steadman: Extinction and Biogeography of Tropical Pacific Birds. University of Chicago Press 2006
[3] Donald W. Buden: The birds of Nauru. Notornis 55: 8-19. 2008

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bearbeitet: 20.03.2021

Raigide / Nauru-Honigfresser

Nauru-Honigfresser (Myzomela sp.)

Diese Art (oder Unterart) mag auf der Insel Nauru vorgekommen sein, sie wird allerdings offenbar in nur einem einzigen Bericht erwähnt, und dabei handelt es sich um Erzählungen aus zweiter Hand.

Paul Hambruch, der Enthnologe der zu Beginn des 20. Jahrhunderts das Leben der Einwohner der Insel Nauru erforschte erwähnt in seinem Bericht Geschichten, die ihm von einem Einheimischen namens Auuiyeda erzählt wurden und in denen unter anderem auch von den einheimischen Vögeln die Rede ist.:

Die Vogelwelt ist nach Zahl und Art reicher. Der Fregattvogel (Tachypetes aquila), itsi, die schwarze Seeschwalbe (Anous), doror, die weiße Seeschwalbe (Gygis), dagiagia, werden als Haustiere gehalten; der erste galt früher als heiliger Vogel, mit den beiden anderen werden Kampfspiele veranstaltet. Am Strande trifft man den Steinwälzer (Strepsilas interpres), dagiduba, den Regenpfeifer (Numenius), den Uferläufer (Tringoides), ibibito, die Schnepfe, ikirer, den Brachvogel ikiuoi, den Strandreiter iuji, die Ralle, earero bauo und zwei Möwenarten (Sterna), igogora und ederakui. Im Busche beobachtet man an den Blüten der Kokospalme den kleinen Honigsauger raigide, die Rohrdrossel (Calamoherpe syrinx), itirir und den Fliegenschnäpper (Rhipidura), temarubi.” [1]  

***

Seltsamerweise gilt der Bericht als unglaubwürdig [2], was ich persönlich überhaupt nicht verstehe, denn die drei hier genannten Vogelformen (eine Ralle, ein Honigfresser und ein Fächerschwanz) sind sehr wohl aus Mikronesien bekannt und kommen bzw. kamen auf etlichen der Inseln vor.

Im Falle dieses Honigfressers mag es sich, der doch recht isolierten Lage Naurus entsprechend, um eine eigenständige Art gehandelt haben oder aber um eine Unterart des Mikronesischen Honigfressers (Myzomela rubratra (Lesson)) (siehe Foto), der in Mikronesien mit vier Unterarten verbreitet und dort eigentlich auch überall recht häufig ist. 

Der Nauru-Honigfresser verschwand vermutlich aufgrund von Bejagung (der roten Federn wegen aber auch weil diese Vögel in ihrer Heimat als Delikatesse gelten) sowie in Folge der nahezu kompletten Zerstörung der Vegetation durch den massiven Guano/Phosphat-Abbau, der auf Nauru stattfand.

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Foto: thibaudaronson
https://www.inaturalist.org/people/thibaudaronson

(under creative commons license (4.0))
https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/

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Quellen:

[1] Paul Hambruch: Nauru. Ergebnisse der Südsee-Expedition 1908-1910. II. Ethnographie: B. Mikronesien, Band 1.1 Halbband. Hamburg, Friedrichsen 1914
[2] Donald W. Buden: The birds of Nauru. Notornis 55: 8-19. 2008

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bearbeitet: 20.03.2021

Wilhelmina-Paradiesvogel

Wilhelmina-Paradiesvogel (Lamprothorax wilhelminae Meyer) 

Der Wilhelmina-Paradiesvogel ist eine jener Paradiesvogel’arten‘, die nach einem Mitglied eines der zahlreichen europäischen Königshäuser benannt wurde – in diesem Fall war dies die damalige niederländische Königin (Wilhelmina Helena Pauline Maria von Oranien-Nassau (Königin Wilhelmina 1880-1962)).

Die ‚Art‘ ist nur anhand von drei (männlichen) Exemplaren bekannt, und es ist diese Tatsache, dass nahezu alle jene ‚lost birds of paradise‘ [1] nur anhand männlicher Exemplare bekannt sind, die einem zu denken geben sollte. Würde es sich tatsächlich um heute ausgestorbene Arten handeln, so wären sicher einige dazugehörigen Weibchen gefunden wurden, dem ist aber nicht so, in keinem einzigen Fall! (… in den beiden Fällen in denen eine solche Form anhand eines Weibchens bekannt ist, fehlen wiederum die passenden Männchen ….)
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Es handelt sich auch hier um eine Hybridform, und zwar mit dem Sichelschwanz-Paradiesvogel (Cicinnurus magnificus (J. R. Forst.)) und dem Kragenparadiesvogel (Lophorina superba J. R. Forst) als Elternarten. [2]

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Darstellung aus: ‚Richard Bowdler Sharpe: Monograph of the Paradiseidae, or birds of paradise and Ptilonorhynchidae, or bower-birds. London: H. Sotheran & Co. 1891-98‘

(public domain)

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Quelle:

[1] Errol Fuller: The Lost Birds of Paradise. Airlife 1996
[2] Clifford B. Frith; Bruce M. Beehler: The Birds of Paradise: Paradisaeidae. Oxford University Press 1998

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bearbeitet: 20.03.2021

Rothschilds Lappenschnabel-Paradiesvogel

Rothschilds Lappenschnabel-Paradiesvogel (Loboramphus nobilis Rothschild)

Dieser außerordentlich schöne Vogel wurde im Jahre 1901 als eigenständige Art beschrieben, nur ein einziges Exemplar ist bekannt.

Es handelt sich wohl um eine der außergewöhnlichsten Hybriden überhaupt, eine Kreuzung zweier ungemein unterschiedlicher Arten, nämlich dem Kragenparadiesvogel (Lophorina superba J. R. Forst) und der Langschwanz-Paradigalla (Paradigalla carunculata Lesson); dies ist jedoch nicht hundertprozentig klar. [1]

Einige Ornithologen halten diese Form nach wie vor für eine eigenständige, heute ausgestorbene Art.

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Darstellung aus: ‚Walter Rothschild; Ernst Hartert: Notes on Papuan birds. VII. Paradisaeidae. Novitates Zoologicae 10: 65-116; 196-231; 435-480. 1903‘

(public domain)

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Quelle:

[1] Clifford B. Frith; Bruce M. Beehler: The Birds of Paradise: Paradisaeidae. Oxford University Press 1998

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bearbeitet: 20.03.2021

Wundervoller Paradiesvogel

Wundervoller Paradiesvogel (Paradisaea mirabilis Reichenow)

Der Wundervolle Paradiesvogel, der ‚Wonderful Bird of Paradise‘, ist anhand von ganzen fünf (männlichen) Exemplaren bekannt, es handelt sich hierbei um die ziemlich unwahrscheinliche und trotzdem geschehene Kreuzung zwischen dem Kleinen Paradiesvogel (Paradisaea minor Shaw) und dem Fadenhopf (Seleucidis melanoleuca (Daudin)).

Diese beiden durchaus unterschiedlich aussehenden Arten, ja Gattungen, haben einen prachtvollen Mix aus beiden Elternteilen hervorgebracht, dem die hier gezeigte Darstellung nicht ansatzweise gerecht wird.  

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Darstellung aus: ‚Bericht über die November-Sitzung. Journal für Ornithologie 5(9): 127-131. 1902‘

(public domain)

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Quelle:

[1] Clifford B. Frith; Bruce M. Beehler: The Birds of Paradise: Paradisaeidae. Oxford University Press 1998

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bearbeitet: 14.03.2021

Waigiou-Paradiesvogel

Waigiou-Paradiesvogel (Diphyllodes gulielmi III Meyer)

Der Waigiou-Paradiesvogel, sicher besser bekannt unter dem englischen Namen ‚King of Holland’s Bird of Paradise‘, ist eine der am häufigsten auftauchenden Hybridformen innerhalb der Familie.

Es war im 19. Jahrhundert Mode neu entdeckte Paradiesvögel nach Mitgliedern diverser europäischer Königshäuser zu benennen, so wurde diese Form nach dem damaligen holländischen König (Wilhelm Alexander Paul Friedrich Ludwig von Oranien-Nassau (König Wilhelm III 1817-1890)) benannt.

Es handelt sich hierbei um eine offenbar häufiger auftretende Kreuzung der äußerlich so verschiedenen und doch nah verwandten Arten Sichelschwanz-Paradiesvogel (Cicinnurus magnificus (J. R. Forst.)) und Königsparadiesvogel (Cicinnurus regius (L.)), offenbar mit anschließender Rückkreuzung mit der ersteren Art.

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Im Gegensatz zu den meisten anderen Paradiesvogelhybriden kann man diesem hier die beiden Elternarten sehr gut ansehen.

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Darstellung aus: ‚John Gould: The birds of New Guinea and the adjacent Papuan islands: including many new species recently discovered in Australia. London: Henry Sotheran & Co. 1875-1888‘

(public domain)

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Quellen:

[1] Clifford B. Frith; Bruce M. Beehler: The Birds of Paradise: Paradisaeidae. Oxford University Press 1998

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bearbeitet: 14.03.2021

Schwarzkopfbülbül (Brachypodius atriceps)

Schwarzkopfbülbül (Brachypodius melanocephalos (Temminck))

Der Schwarzkopfbülbül ist ein typischer Vertreter der Bülbüls, er stammt aus Südostasien, wo er mit vier Unterarten von Nordostindien, Malaysia und Thailand bis Borneo, Java und Sumatra in Indonesien vorkommt.

Die Art erreicht eine Größe von etwa 17 cm.

Auf dem Bild sieht man die Nominatform, die auf dem südostasiatischen Festland verbreitet ist, es existieren drei Farbmorphen, neben der am häufigsten zu findenden hier abgebildeten, gibt es eine bei der das Gelb und Grün komplett durch Grau ersetzt sind sowie eine bei der bei einer grauen Grundfärbung zumindest die Flügel gelb gefärbt sind.

Das Originalfoto stammt von Mike Rose (https://eye4birds.photography), der mir freundlicherweise die Genehmigung gegeben hat es als Vorlage zu nutzen. Dies ist tatsächlich das erste Mal, dass ich einen Hintergrund mit echten Aquarellfarben gemalt wurde, ich bin mit dem Hintergrund nicht ganz zufrieden, aber der Vogel sieht ganz gelungen aus!

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bearbeitet: 10.01.2021

ZPALWr. A/4003

Ich habe hier ja schon mehrfach über oligozäne Vögel mit offenbar brüchigen Gliedmaßen gesprochen ….

Dieser hier ist ein winziges Fossil, bestehend aus einer Platte und deren Gegenplatte (Positivplatte und Negativplatte?), und besteht aus einem einzelnen Fuß, einem ca. 3,6 cm langen, rechten Fuß, an dem obendrein auch nur der erste und der zweite Zeh erhalten geblieben sind.

Dieser Teilfuß wurde mit diversen anderen Vogelformen verglichen und weist die größten Übereinstimmungen mit den Taubenvögeln (Columbiformes) auf, so dass es sich hierbei eventuell tatsächlich um den Fuß einer fossilen Taube handeln könnte – es wäre dies dann die älteste bislang bekannte Taubenform. Die ältesten bis dahin bekannten Taubenfossilien stammen aus dem Miozän bzw. der Grenze zwischen dem Oberoligozän und dem Untermiozän, sie erinnern durchweg an moderne Formen und lassen sich oft auch heutigen Linien innerhalb der Columbiformes zuordnen.

Wie dem auch sei, ZPALWr. A/4003 ist nur in Teilen erhalten, so dass eine genauere Bestimmung erst wirklich möglich ist wenn weitere Funde auftauchen sollten. [1] 

Zeichnung nach: ‚Zbigniew M. Bocheński; Teresa Tomek; Ewa Świdnicka: A columbid-like avian foot from the Oligocene of Poland. Acta Ornithologica 45(2): 233-236. 2010‘

Sollte es sich hierbei tatsächlich um eine echte Taubenform handeln, so lässt sich deren Größe auf etwa 25 cm schätzen.

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Quelle:

[1] Zbigniew M. Bocheński; Teresa Tomek; Ewa Świdnicka: A columbid-like avian foot from the Oligocene of Poland. Acta Ornithologica 45(2): 233-236. 2010

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bearbeitet: 26.12.2020

NT-LBR-014

Die Art wird von den Autoren der Gruppe der Tyrannida zugeordnet, einer Gruppe von suboscinen Passeriformes, die heute ausschließlich in Süd- und mit einigen wenigen Arten auch in Nordamerika verbreitet ist und weist hier die größten Gemeinsamkeiten mit den Schnurrvögeln (Pipridae) auf. [2]

Die Tyrannida haben sich jedoch, so wird vermutet, auf den amerikanischen Kontinenten entwickelt, und zwar so ziemlich ungestört seit wohl bereits ca. 64 Millionen Jahren, also zu Beginn des Paläozän. Demnach wäre die Zuordnung dieses oligozänen Vogels aus Europa zu den Tyrannida doch etwas fraglich. [1]

Vielleicht handelt es sich hierbei um eine komplett ausgestorbene Linie von Pipra-ähnlichen suboscinen Vögeln, die später in Europa durch oscine Arten verdrängt wurden.

Skizze; den Flügel muss ich noch etwas ausbessern, und was das Federhäubchen angeht, das man im Originalfossil sehen kann, hierbei mag es sich einfach um Federn handeln, die zufällig an dieser Stelle abgelagert wurden

Es ist sehr ungewöhnlich, dass NT-LBR-014, trotz seiner äußerst guten Erhaltung, von den Autoren keinen Namen erhalten hat.

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Quelle: 

[1] John Reilly: The Ascent of Birds: how modern science is revealing their story. PELAGIC PUB LTD 2018
[2] Ségolène Riamon; Nicolas Tourment; Antoine Louchart: The earliest Tyrannida (Aves, Passeriformes), from the Oligocene of France. Scientific Reports 10(9776): 1-14. 2020

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bearbeitet: 25.12.2020

Skizze – Sichelschnabel-Gegenvogel (Falcatakely forsterae)

… bislang ist ausschließlich der Schädel dieses eigenartigen Vogels bekannt, der aber ziemlich wahrscheinlich überhaupt kein Vogel sondern etwas vollkommen anderes war [1][2][3]

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Quelle:

[1] Andrea Cau: Falcatakely: eterodossia e pluralismo nell’Anno di Oculudentavis. Theropoda. 27 Novembre 2020 
[2] Mickey Mortimer: Is Falcatakely a bird? The Theropod Database Blog. November 28, 2020
[3] Patrick O’Connor; Alan H. Turner; Joseph R. Groenke; Ryan N. Felice; Raymond R. Rogers; David W. Krause; Lydia J. Rahantarisoa: Late Cretacous bird from Madagascar reveals unique development of beaks. Nature. 2020 Nov 25. doi: 10.1038/s41586-020-2945-x.

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bearbeitet: 28.11.2020

Moa-Feder

Dieses Federchen stammt von einem Elefantenfußmoa (Pachyornis elephantopus (Owen)), der auf der Südinsel Neuseelands vorkam und vor etwa 600 bis 500 Jahren durch Bejagung und Lebensraumzerstörung ausgerottet wurde.

Rekonstruktion einer ca. 500 Jahre alten, subfossilen Feder

Die Feder ist ca. 3,5 cm lang und nicht vollständig, die Originalfarben sind jedoch bis heute erhalten. [1]

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Quelle:

[1] Nicolas J. Rawlence; Jamie R. Wood; Kyle N. Armstrong; Alan Cooper: DNA content and distribution in ancient feathers and potential to reconstruct the plumage of extinct avian taxa. Proceedings of the Royal Society 276: 3395-3402. 2009

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bearbeitet: 21.11.2020

Urvogel-Feder

Diese (nicht mehr ganz so) älteste bekannte Feder stammt mit ziemlich großer Wahrscheinlichkeit von dem weltberühmten Urvogel (Archaeopteryx lithographica von Meyer), der tatsächlich aber gar kein wirklicher Vogel im eigentlichen Sinn des Wortes war – aber dies genauer zu erklären überlasse ich Berufs-Paläoornithologen.

Rekonstruktion einer ca. 150 Millionen Jahre alten Feder

Die Feder, bislang erstaunlicherweise einzigartig geblieben, ist etwa 6 cm lang, sie war ziemlich wahrscheinlich sehr dunkel grau bis schwarz gefärbt und stammte wohl aus der Region der Flügeldecken. [1]

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Quelle:

[1] Ryan M. Carney; Helmut Tischlinger; Matthew D. Shawkey: Evidence corrobates identity of isolated fossil feather as a wing covert of Archaeopteryx. Scientific Reports 10: 15593. 2020

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bearbeitet: 15.11.2020

Zeitgenössische Berichte über Vögel von den Bermudainseln

Im Moment beschäftige ich mich mit den Bermudas, einer der entlegensten Insel(gruppe)n und auch eine der Regionen über die nicht nur ich nicht viel weiß ….

Die Bermudas waren einst eine einzige, große Insel; durch den immer wieder ansteigenden und abfallenden Meeresspiegel während des Pleistozän ist die Landmasse aber immer wieder mehr oder weniger vollständig überflutet worden, was einerseits zur Entstehung –  andererseits aber auch immer wieder zum Aussterben vieler endemischer Arten geführt hat. Vermutlich haben aber viele der einheimischen Vogelarten viel länger überlebt als allgemein gedacht und sind erst zu Beginn des 17. Jahrhunderts nach der Ankunft der ersten menschlichen Siedler ausgerottet worden.

Das kann man den wenigen zeitgenössischen Berichten entnehmen, wenn man diese denn zu entziffern vermag.   🙂

… ja ja, zeitgenössische Beschreibungen … diese hier stammt von Captain John Smith (derselbe, der in der unfassbar verfälschten Geschichte um die Powhatan-‚Häuptlings’tochter Amonute, besser bekannt als Pocahontas, eine zentrale Rolle spielt) und wurde im Jahr 1623 niedergeschrieben.:

Birds.
Neither hath the aire for her part been wanting with due supplies of many sorts of Fowles, as the gray and white Hearne, the gray and greene Plover, some wilde Ducks and Malards, Coots and Red-shankes, Sea-wigions, Gray-bitterns, Cormorants, numbers of small Birds like Sparrowes and Robins, which have lately beene destroyed by the wilde Cats, Wood-pickars, very many Crowes, which since this Plantation are kild, the rest fled or seldome seene except in the most uninhabited places, from whence they are observed to take their flight about sun set, directing their course towards the North-west, which makes many coniecture there are some more Ilands not far off that way. Sometimes are also seene Falcons & Jar-falcons, Ospraies, a Bird like a Hobby, but because they come seldome, they are held but as passengers; but above all these, most deserving observation and respect are those two sorts of Birds, the one for the tune of his voice, the other for the effect, called the Cahow, and Egge bird, which on the first of May, a day constantly observed, fall a laying infinite store of Eggs neere as big as Hens, upon certaine small sandie baies especially in Coupers Ile; and although men sit downe amongst them when hundreds have bin gathered in a morning, yet there is hath stayed amongst them till they have gathered as many more: they continue this course till Midsummer, and so tame & feareles, you must thrust them off from their Eggs with your hand; then they grow so faint with laying, they suffer them to breed & take infinite numbers of their young to eat, which are very excellent meat.
“ [1]

Ich habe versucht, dieses etwas kauderwelschige Englisch ins Deutsche zu übertragen, direkt übersetzen lässt sich das leider nicht immer alles.:

Vögel.
Weder hat die Luft ihrerseits die richtige Versorgung mit vielen Arten von Geflügel verfehlt, wie dem grau-weißen Reiher
 [?], dem grau-grünen Regenpfeifer, einigen wilden Enten und Stockenten, Blässhühnern und Rotschenkeln, Meerenten [?], Graudommeln, Kormorane, eine Anzahl kleiner Vögel wie Spatzen und Fliegenschnäpper, die in letzter Zeit von den wilden Katzen vernichtet wurden, Spechten und sehr vielen Krähen, die seit der [Anlage der] Plantage getötet wurden, der Rest floh oder wird selten gesehen, außer an den unbewohntesten Plätzen, von wo aus beobachtet wird, dass sie ihren Flug gegen Sonnenuntergang antreten und ihren Kurs in Richtung Nordwesten richten, was viele Vermutungen zulässt, dass es einige weitere Inseln gibt, die nicht weit von diesem Weg entfernt sind. Manchmal werden auch Falken gesehen & Jar-Falken [?],Fischadler, ein Vogel wie ein großer Falke, aber weil sie selten kommen, werden sie nur für Besucher gehalten; vor allem aber verdienen diese beiden Arten von Vögeln Beachtung und Respekt, die eine für die Melodie seiner Stimme, die andere für sein Wirken, genannt [werden sie] Cahow, und Eier-Vogel, die am Ersten des Mai, einem stets beobachteten Tag, einen unendlichen Vorrat an Eiern, fast groß wie Hühner[eier], an bestimmte kleinen Sandküsten legen, besonders auf Coopers Island [seit den 1940ern künstlich mit St David’s Island verbunden]; und obwohl Männer unter ihnen sitzen, wenn sich an einem Morgen Hunderte versammelt haben, so bleiben sie doch unter ihnen, bis sie sich noch viele mehr versammelt haben: Sie setzen dies bis Mittsommer fort, und so zahm und angstlos, Du musst sie mit der Hand von ihren Eiern schieben, dann sind sie so schwach vom Legen, dass sie es nicht schaffen sie auszubrüten & [die Menschen] nehmen unendlich viele ihrer Jungen zum Essen, die sehr gutes Fleisch sind.“ 

***

Viele der hier aufgezählten Vögel lassen sich identifizieren: der ‚grau-weiße Reiher‘ ist vermutlich der Kanada-Reiher (Ardea herodias L.), bei den Enten, Stockenten und Meerenten handelt es sich ziemlich wahrscheinlich um verschiedene Wintergäste, wie sie auch heute noch auftreten, die Blässhühner dürften Amerikanische Blässhühner (Fulica americana Gmelin) sein, die Kormorane sind sicher Ohrenscharben (Phalacrocorax auritus (Lesson)); bei den ‚Fliegenschnäppern‘ handelt es sich mit einiger Sicherheit um Bermuda-Weißaugenvireos (Vireo griseus ssp. bermudianus Bangs & Bradlee), die einzige noch existierende endemische Vogelform der Inseln.

Einige, wie der ‚grau-grüne Regenpfeifer‘ oder der ‚Rotschenkel‘ lassen sich nicht wirklich identifizieren (zumindest aber handelt es sich bei letzterem mit ziemlicher Sicherheit nicht um den eigentlichen Rotschenkel (Tringa totanus (L.))); auch die Falken lassen sich nicht eindeutig identifizieren, da einige Arten immer mal wieder als Zugvögel auf den Bermudas auftauchen.

Mindestens drei der hier augezählten Vögel existieren heute nicht mehr, die ‚Graudommeln‘, welche ziemlich sicher Bermuda-Krabbenreiher (Nyctanassa carcinocatactes Olson & Wingate) waren, die ‚Spatzen‘, die wohl Bermuda-Grundrötel (Pipilo naufragum Olson & Wingate) waren und die Spechte, die wiederum Bermuda-Goldspechte (Colaptes oceanicus Olson) gewesen sein dürften.

All diese Arten wurden ausschließlich anhand von Knochenfunden beschrieben und zwar 2006, 2006 und 2013. [2][3][4] 

***

Das größte Rätsel sind die hier erwähnten sehr vielen Krähen, denn davon gibt es auf den Inseln auch heute noch sehr viele, und zwar  Amerikanerkrähen (Corvus brachyrhynchos Brehm), diese gehen jedoch nachgewiesenermaßen auf zwei Vögel zurück, die 1838 als Stubenvögel auf die Inseln gebracht worden waren.

Das bedeutet, dass es auf den Bermudas einst auch eine einheimische Krähenart gegeben haben muss, und dass diese obendrei auch noch sehr zahlreich gewesen sein muss.

Diese Form wurde offenbar von den ersten Siedlern ausgerottet, die die Krähen als Landwirtschaftsschädlinge betrachteten – scheinbar wiederholt sich die Geschichte nun, denn auch die heutzutage auf den Inseln lebenden Amerikanerkrähen werden als Schädlinge angesehen und verfolgt.

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Referenzen:

[1] John Smith: The Generall Historie of Virginia, New-England, and the Summer Isles: with the Names of the Adventurers, Planters, and Governours from their first beginning, An: 1584. to this present 1624. With the Procedings of Those Severall Colonies and the Accidents that befell them in all their Journyes and Discoveries. Also the Maps and Descriptions of all those Countryes, their Commodities, people, Government, Customes, and Religion yet knowne. Divided into Sixe Bookes. By Captaine Iohn Smith, sometymes Governour in those Countryes & Admirall of New England. London: printed by I. D. and I. H. for Michael Sparkes 1624
[2] Storrs L. Olson; D. B. Wingate: A New Species of Night-heron (Ardeidae: Nyctanassa) from Quaternary Deposits on Bermuda. Proceedings of the Biological Society of Washington 119(2): 326-337. 2006
[3] Storrs L. Olson; David B. Wingate: A new species of towhee (Aves: Emberizidae: Pipilo) from Quaternary deposits on Bermuda. Proceedings of the Biological Society of Washington 125(1): 85–96. 2012
[4] Storrs L. Olson: Fossil woodpeckers from Bermuda with the description of a new species of Colaptes (Aves: Picidae). Proceedings of the Biological Society of Washington 126(1): 17–24. 2013

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bearbeitet: 05.11.2020

Nahmavis grandei Musser & Clarke

Endlich, endlich beschrieben!

Das dazugehörige Fossil ist schon seit etlichen Jahren bekannt und wurde ursprünglich als Angehöriger der ausgestorbenen Familie Salmilidae aus der Ordnung der Seriemaartigen (Cariamaformes) betrachtet.

Des Weiteren konnte man oft lesen, dass es sich um einen flugunfähigen Vogel mit winzigen Stummelflügeln gehandelt haben muss, schließlich kann man diese Flügelchen ja im Foto ganz gut erkennen … nun, nein, kann man eben nicht, was man hier sieht sind einfach nur etwas ‚unglücklich‘ gewachsene Federn; schaut man genau hin findet sich aber nicht die Spur irgendeines Flügelknochens!

Tatsächlich sind die Vordergliedmaßen des Tieres nach dem Tod bzw. während der Verwesung vollständig abhanden gekommen; sämtliche noch vorhandenen restlichen Teile weisen auf einen normal flugfähigen Vogel hin, er wird also zu Lebzeiten ganz normal ausgebildete Flügel besessen haben..

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Nahmavis grandei, so heißt der Vogel nun, ist ein sehr ursprünglicher Vertreter der Regenpfeiferfamilie (Charadriiformes).

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Referenzen:

[1] Lance Grande: The Lost World of Fossil Lake: Snapshots from Deep Time. University of Chicago Press 2013  
[2] Grace Musser; Julia A. Clarke: An exceptionally preserved specimen from the Green River Formation elucidates complex phenotypic evolution in Gruiformes and Charadriiformes. Frontiers in Ecology and Evolution. 8:559929. doi: 10.3389/fevo.2020.559929. 2020

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Foto aus: ‚Grace Musser; Julia A. Clarke: An exceptionally preserved specimen from the Green River Formation elucidates complex phenotypic evolution in Gruiformes and Charadriiformes. Frontiers in Ecology and Evolution. 8:559929. doi: 10.3389/fevo.2020.559929. 2020‘

(under creative commmons license (4.0))
http://creativecommons.org/licenses/by/4.0

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bearbeitet: 26.10.2020

Todiramphus ‚divinus‘ – der ‚Göttliche‘ Liest

Two species of Kingfishers were common on Bora-Bora (Halcyon veneratus and Todiramphus tutus), ….

und

HALCYON VENERATUS. (Ruru.)
This species is fairly common, especially on the island of Bora-Bora.

TODIRAMPHUS TUTUS.
Common throughout the Tahiti group.
“ [2]

***

Diese beiden eher flüchtigen Randnotizen aus dem Jahr 1907 sind ein Hinweis auf die ehemalige Existenz einer Vogelart, die heute nicht mehr existiert und von der heute (fast) keine Spur mehr zu finden ist.

***

Die Gesellschaftsinseln sind einer der ganz wenigen Orte, an denen zwei Eisvogelarten gemeinsam vorkommen, zumindest auf den Inseln Mo’orea und Tahiti im Ostteil der Inselgruppe; hier finden sich der weit verbreitete Borabora-Liest (Todiramphus tutus (Gmelin)), der in der gesamten Inselgruppe vorkommt sowie der Tahiti-Liest (Todiramphus veneratus (Gmelin)) und der Moorea-Liest (Todiramphus youngi Sharpe), die auf jeweils eine Insel beschränkt sind.

Die beiden Verweise auf die Insel Bora Bora deuten aber an, dass dies offenbar auch auf weiteren der Inseln der Fall war.

Tatsächlich ist der geheimnisvolle Liest aber nicht nur durch kleine Randnotizen sondern anhand von mindestens zwei Exemplaren bekannt, die zu Beginn des 19. Jahrhunderts gesammelt wurden, und von denen eines offenbar noch existiert. Dieses einzige noch erhaltene Exemplar wurde 2008 untersucht und mit dem Tahiti- und dem Moorea-Liest verglichen. 

Die Autoren kamen zu dem Schluss, dass es sich hierbei um einen nicht voll ausgefärbten Jungvogel der tahitianischen Art handelt, erwähnen jedoch auch einige Unterschiede, einschließlich eines viel kürzeren Schnabels und einiger Unterschiede im Gefiedermuster, und folgern, dass es sich möglicherweise auch um eine ausgestorbene Unterart handeln könnte. [3]

Die Art wurde auch mindestens einmal bildlich dargestellt (siehe unten). [1]

***

Zwischen Bora Bora im nordwestlichen Teil der Inselgruppe und Mo’orea und Tahiti im Ostteil befinden sich noch vier weitere Inseln, nämlich Huahine, Mai’ao, Ra’iatea und Taha’a, die, zumindest heute, jeweils nur vom Borabora-Liest bewohnt werden.

Sollte die Insel Bora Bora tatsächlich einst zwei Eisvogelarten beherbergt haben, dann muss es sich bei diesem Vogel nicht um eine Unterart des Tahiti-Liest, sondern um eine eigenständige Art gehandelt haben; und, die anderen Inseln zwischen Bora Bora und Mo’orea und Tahiti müssen höchstwahrscheinlich ebenfalls heute ausgestorbene und unbekannte eigenständige Arten beherbergt haben.

***

Meiner bescheidenen Meinung nach handelt es sich bei der Ortsangabe Bora Bora aber schlicht um einen Fehler, und die beiden dort gesammelten Vögel stammen wohl eher von der Insel Tahiti.

… doch wer weiß ….

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Referenzen:

[1] M. L. I. Duperrey: Voyage autour du monde: Exécuté par Ordre du Roi, Sur la Corvette de Sa Majesté, La Coquille, pendant les années 1822, 1823, 1824, et 1825, par M. L. I. Duperrey; Zoologie, par Mm. Lesson et Garnot. Paris: Arthus Bertrand 1828 
[2] S. B. Wilson: Notes on birds of Tahiti and the Society group. Ibis Ser. 9(1): 373-379. 1907
[3] Claire Voisin; Jean-François Voisin: List of type specimens of birds in the collections of the Muséum national d’Histoire naturelle (Paris, France). 18. Coraciiformes. Journal of the National Museum (Prague), Natural History Series 177(1): 1-25. 2008

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‚Göttlicher‘ Liest (Todiramphus ‚divinus‘)

Darstellung aus: ‘M. Lesson: Description du genre Todiramphe et de deux espèces d’oiseaux; qui le compossent. Mémoires de la Société d’Histoire naturelle de Paris 2(3): 419-422. 1827’

(public domain)

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bearbeitet: 24.10.2020

Qinornis paleocenica Xue

Mit dem Ende der Kreidezeit starben sämtliche so genannten Nichtvogeldinosaurier (was für ein Wortungetüm) aus, also alles was man landläufig als Dinosaurier bezeichnet aber eben auch sämtliche Vögel, die nicht der einzigen heute noch existierenden Gruppe der Vögel, den Neornithes, zugeordnet werden können.

… oder doch nicht?

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Qinornis paleocenica ist anhand einiger Reste aus dem unteren oder mittleren Paläozän (vor etwa 61 Millionen Jahren) bekannt, die von einem einzelnen Individuum stammen: ein nahezu vollständiger linker Tibiotarsus, Teile des rechten Tibiotarsus sowie ein nahezu vollständiger rechter Tarsometatarsus mit fast allen Zehenknochen. [1]

Diese fossilen Knochen weisen einige Merkmale auf, die man bei heutigen Vögeln so nicht mehr findet, wohl aber bei einigen aus der Kreidezeit; vor allem ist der Tarsometatarsus nicht vollständig verschmolzen, er weist noch einige Riefen auf, wie man sie heutzutage nur noch bei juvenilen, nicht ausgewachsenen Vögeln findet, nicht aber mehr bei erwachsenen.

Laut einiger Experten für fossile Vögel handelt es sich bei dem Fossil aber durchaus um einen ausgewachsenen Vogel, und Qinornis paleocenica mag einer der allerletzten Vertreter einer der vielen kreidezeitlichen Vogelformen sein, die man zwar der Klade Ornithurae zuordnen kann, zu der auch die Neornithes gehören, die aber trotzdem außerhalb der Neornithes stehen. [2]

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Ich bin mir nicht sicher, ob die Art wirklich nur drei Zehen hatte, das Fossil bzw. dessen Beschreibung umfasst jedenfalls nur drei.

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Referenzen:

[1] X. Xue: Qinornis paleocenica – a Paleocene bird discovered in China. Courier Forschungsinstitut Senckenberg 181: 89-93. 1995
[2] Gerald Mayr: The birds from the Paleocene fissure filling of Walbeck (Germany). Journal of Vertebrate Paleontology, 27(2): 394-408. 2007

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bearbeitet: 01.09.2020

Saca, Sasa and Yasaca

P. H. Bahr in the year 1912 quotes a Dr. B. Glanvill Corney, at that time Chief Medical Officer in the Fiji Islands.:  

There is, or was until eight or ten years ago, a bird in the interior and northern coast of Vitilevu called the ‘Sasa’; described as having speckled plumage and running along the ground among reeds, cane-brakes, and undergrowth. … The Sasa did not fly, and seems to have been a mound-builder. I once met with some dogs in a remote mountain village that the natives had specially trained to hunt the Sasa, which they described as Koli dankata sasa, i. e. Sasa-catching dogs; but I never succeeded in seeing a Sasa, nor did my friend Mr. Frank R. S. Baxendale, who, as Assistant Resident Commissioner in the hill districts, lived for more than a year in the Sasa country. His successor, Mr. Georgius Wright, however, had several living specimens in his possession for some time, and told me that he considered they were Megapodes of the same or of an allied species to those met with in the island of Ninafou [Niuafo’ou] (Boscawen Island) and in Samoa. Some natives linkened them to Guinea-fowl, but said they were not so large as the latter, and that they laid a single egg. Between the years 1876 and 1905 they were still comparatively common and well known in the locality mentioned (where there are only a very few Europeans).” [1]

***

What follows is an account by Rollo H. Beck, an American ornithologist, who quotes some notes that he received by a Mr. G. T. Barker on June 5, 1925, during a stay on the island of Viti Levu, Fiji.: 

Saca Megapode

On the Tova Estate (Viti Levu Bay) one day, as I was riding toward the Wainibaka River, I heard a zooming noise on the rocks at my right. I dismounted to ascertain, if possible, what it was, as the place which had no trees, ws such an unusual one for a pigeon. The note, too, was different, having a more vibrant tone.
Grawling twenty feet along a runway but keeping myself hidden I came upon an abandoned clearing covered with short grass. The bird was about tne yards away. It ws slightly smaller than an English game rooster, had an aggressive head with yellow beak, and a stumpy tail. The coloring which was the same on the head as on the body was a mixed yellow, approaching red, and dingy black.
The bird continued its calling for a few minutes, and was answered from the far end of the clearing. Suddenly it took alarm, and as it flew out of the clearing I saw that under the rudimentary wings there were no yellow feathers. The wings had no long feathers made a whirring sound when the birds flew. I also noticed that its legs were stout, of yellow color, and that the foot had three toes. On questioning the natives, I was told that about sixty years ago there was a great area of grass country in that part, owing probably to a denser population, and also to the fact that the people were more industrious. At that time they used to hunt the bird with dogs and would secure up to fifty in a day. Even up to the coming of the mongoose, hese birds were still hunted, but owing to the spreading of the reeds over the country the catch became small.
The birds nested, generally, under the shelter of the dead leaves of the tree fern, never out in the open, and the birds used to take turns sitting on the nest. The natives described the eggs as being white, quite round, generally one, but on rare occasions, two in a nest. They used to hunt for the eggs, and when all hands were out, as many as a hundred a day would be secured. The eggs were hatched under hens in the village, but the saca always went back to the grass and would not remain in the town.
About two years after I had seen the bird, a dependable native who had hunted the birds in his youth, told me that he had seen a pair about two miles away from The place where I had observed them. Twenty was the largest number that had been observed in one flock.
The natives said that the flesh of the saca was dark, and always lean. Its wings seem to have been of some use for the bird is called in that part „the bird that lands on eight hillocks before being cought.“
The annual rainfall in that region averages ninety inches.
“ [2]

In my humble opinion this whole description, except for the nesting behaviour, sounds a lot like the description of a species of megapode (Megapodius sp.). 

Yasaca

This bird I have never seen, but from all accounts it differs from the saca. First it was called „Nasataudrau“, literally, „in hundreds“, meaning that a flock would be of about one hundred. It was said of them hat they buried their eggs for the sun to hatch out.
“ [2]

The rest seems to come directly from Mr. Beck.: 

Personally, I am doubtful if this bird ever existed in Fiji. I remember of asking a Sabeto Chief in the year 1890 if he had ever seen one – Sabeto, to the Segatoka River, being the region where the ordinary „saca“ was most plentiful. This chief was then a man over sixty years old; now add on the thirty-five years since that time – ninety five years ago, and he had never seen yasaca. He had only heard the trdition in his youth.
I am inclined to believe that the natives of this region brought the tale whith them from the Solomon Islands, where megapodes still are found. See, „A Naturalist Amongst the Head Hunters“ by Woodward. Mr. A. Barker has a copy of this book. There is a remarkable similarity of language between that part of the Solomons and Fiji, hence the tradition.
“ [2]

***

It is now well known that the Fiji Islands indeed were inhabited by at least two species of megapode, the Consumed Scrubfowl (Megapodius alimentum Steadman) and the Viti Levu Megapodius (Megapodius amissus Worthy). [3]

It is not really known when exactly these species disappeared; the abovementioned accounts, however, show that at least one of the species survived well into quite modern times.

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References:

[1] P. H. Bahr: On a Journey to the Fiji Islands, with Notes on the present Status of their Avifauna, made during a Year’s Stay in the Group, 1910-1911. The Ibis 9(6): 282-313. 1912
[2] Whitney South Sea Expedition of the American Museum of Natural History. Extracts from the journal of Rollo H. Beck. Vol. 2, Dec. 1923 – Aug. 1925
[3] T. H. Worthy: The fossil megapodes (Aves: Megapodiidae) of Fiji with descriptions of a new genus and two new species. Journal of the Royal Society of New Zealand 30(4): 337-364. 2000

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edited: 30.07.2020

Ground Doves in the Gilbert Islands?

The Polynesian Ground-Dove (Pampusanna erythroptera (Gmelin)) and the Friendly Ground-Dove (Pampusanna stairi (Gray)) are mentioned in several enumerations of birds that are thought to inhabit the Gilbert Islands in the Micronesian part of Kiribati.

So, I did a little search to find out something more ….:

The first thing I found was that D. H. R. Spennemann and H. Benjamin name these two species as inhabitants of the Marshall Islands, which apparently is an error since they use A. B. Amerson’s account as their source, in which they are clearly named as inhabiting the Gilbert – but not the Marshall Islands. [2][4].

This is the abovementioned account by A. B. Amerson Jr..:

Gallicolumba erythroptera* Ground Dove

Status — Introduced breeder in the Gilbert Islands.

Marshall-Gilbert Distribution Records — Breeding: Gilberts – Abemama, Nonouti.

Pacific Distribution — Native to the Society and Tuamotu Islands (Baker, 1951).

*Remarks — I am using the species designation given by Child (1960), who says this species was reported to have been introduced into the Gilberts from Nauru about 1940. Pearson (1962) did not find any doves at Nauru in 1961.
“ [2]

The Gilbertese name of this bird is given here as bitin, more about that later.

Gallicolumba stairi* Friendly Ground Dove

Status — Introduced, possible breeder in the Gilbert Islands.

Marshall-Gilbert Distribution Records — Gilberts – Abemama.

Pacific Distribution — Present only at Fiji, Tonga, and Samoa Islands (Peters, 1934)

*Remarks — I am using the species designation given by Child (1960) who says this species was probably introduced from Fiji.
“ [2]

Here the author states „Child (1960)“ as his source, so let’s see where that leads me to.

I could trace all accounts back to the following one, which appears to be the first that mentiones these two dove species, it is from a Peter Child who worked for about one year as an radio operator in the Coastwatching Organisation during WWII and who visited nearly all the islands in the ‚colony‘ within a time of three years from 1953 to 1956.

He was an amateur bird-watcher, as he called himself, but his accounts are in fact reliable, in my opinion.

Here they are.:

24. Gallicolumba erythroptera: Ground Dove.

Lupe palangi. Bitin (Taobe)

While Ducula is a native in the Ellice, being referred to in many old songs and legends, the ground doves are undoubtedly recent introductions of the present century, probably mainly from Fiji. At Abemama they are reported to have been introduced from Nauru about 20 years ago [ca. 1936 because this account was originally puplished in 1956], and have multiplied considerably so that there is now a fair number in a wild state. A few pairs have also been taken from Abemama to some other Gilbert Islands as pets, but in most of the Colony they are unknown. A pair taken to Nanouti had four offspring, and in June two females had nests about ten feet of the ground in an old deserted house; the nests were of grass and stra and built inside old boxes; each contained two eggs, oval in shape and creamy-white in colour. At Abemama they are said to nest in coconut crowns, often high above the ground. They feed mainly on the ground; when disturbed they fly up into the palms and their call, a soft „coo“, may then be heard.

The colouring is typically darkish greys and white; the head, neck, back and upper breats are grey with a purplish and greenish sheen or irridescence; the secondary wing feathers are mainly dark grey and the primaries and tail feathers mainly white; the abdomen is white, often speckled with grey, and he under tail-coverts white. The short bill is dark grey with a small whitish operculum at the base; the legs and feet are coral red, or purplish red. Some birds have less white than others, and hardly any two are exactly alike.
“ [1]

The name Bitin apparently is the local variation of the English word pigeon, while the name Taobeundoubtedly is the local variation of the German word Taube which means nothing but dove/pigeon; both these names suggest that the birds were imported from somewhere else.

The name Lupe palangi is the Tuvaluan name given to this bird, it can be translated as foreign pigeon (!).

It also appears to me that he did see this species with his own eyes.

He goes on with the second dove species.:

25. Gallicolumba stairii. Friendly Ground Dove.

There are few individuals in a semi-wild state at Abemama, probably of this species, and probably introduced from Fiji where it is common. The habits are similar to those of G. erythroptera, and there is no distinction in vernacular names of the two species.

The colouring is mainly brown with a little white on the wings and lower breast; the upperparts have a greenish sheen in some lights. The bill is dark and the feet deep red or purplish red.

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Abemama atoll

STS-61A mission crew
https://eol.jsc.nasa.gov 

(public domain)

All in all it appears to me that both, the Polynesian- as well as the Friendly Ground Doves, indeed had been introduced sometimes during the middle 1930s, during WWII to at least the Abemama atoll, it appears not to be known by whom, and it also appears not to be known if they still exist there.  

Interesting is the statement that at least one of them had been brought from Nauru, where no groud dove species is known to have existed – and if one has existed it might rather have been a distinct, endemic one, but not the Polynesian Ground Dove.

Maybe someone with an interest in birds will be able to make a visit to the Abemama atoll some day and clarify these questions.

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References:

[1] P. Child: Birds of the Gilbert and Ellice Islands colony. Atoll Research Bulletin 74:1-38. 1960
[2] A. B. Amerson Jr.: Ornithology of the Marshall and Gilbert Islands. Atoll Research Bulletin 127: 1-348. 1969
[3] Robert P. Owen: A checklist of the birds of Micronesia. Micronesica 13(1): 65-81. 1977
[4] Dirk H. R. Spennemann; Hemley Benjamin: Notes on the Avifauna of Ebon Atoll, Republic of the Marshall Islands. Historic Preservation Office 1992

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edited: 30.07.2020

Lanius gambieranus – what is that?

When you’re dealing with extirpated/extinct birds, you will sooner or later come across species that raise more questions than others.

Such a species is the Mangareva-yes-what-actually?:

Lanius gambieranus Lesson, 1844, Écho du Monde Savant, p. 232 (cf. Ménegaux, p. 180). IlesGambier. Type perdu depuis longtemps.

Connue seulement par la description du spécimen qui était autrefois dans la collection du Docteur Abeillé de Bordeaux. Lesson précise qu’une peinture fut préparée par M. Charles Thélot de Rochefort, mais nous n’avons pas retrouvé cette peinture, ni d’ailleurs le spécimen. 
[RÉPARTITION ET STATUT]. – Selon Lesson, le spécimen décrit provenait des îles Gambier. Ces îles furent visitées par plusieurs expéditions maritimes françaises avant 1840, et le spécimen fut probablement rapporté par le frère de Lesson, le Docteur Adolphe Lesson, qui voyagea durant quatre années dans les mers du Sud comme «Chirurgien» à bord d’un bateau. Le spécimen était autrefois dans la collection Lesson à Rochefort. 
Les seules autres mentions de passereaux aux îles Gambier sont données par Garrett qui trouva des fauvettes durant la seconde moitié du xix* siècle (Wiglesworth, 1891b) et par Buck (1938) qui note KOMAKO – «Reed Warbler». Signalons aussi qu’une fauvette fut observée sur l’îlot Tepapuri en 1971 (Thibault, 1973b). Ce dernier oiseau, blanchâtre dessus et brun dessous, devait être un erratique de la forme habitant les atolls au nord des Gambier, A. caffer ravus. Deux spécimens M.N.H.N ont été considerés comme des oiseaux pouvant provenir des îles Gambier (Lacan et Mougin, 1974b), mais il s’agit vraisemblabIement d’une forme éteinte d’ A. luscinia provenant de Micronésie (Holyoak et Thibault, 1978b). L’expédition Whitney ne trouva pas de fauvette en visitant les îles Gambier, en dépit de nombreuses recherches en 1922 (Beck et Quayle, ms). 
[DISCUSSION], – L’oiseau décrit par Lesson ne correspond à aucune forme de spécimens connus. Il est douteux qu’il s’agisse d’une pie-grièche (Laniidae), comme l’avait pensé Lesson. Il est également peu probable que se soit un siffleur (Pachycephala), comme certains auteurs l’ont suggéré (Lacan et Mougin, 1974b; Thibault, 1973b).
La taille, la forme et la coloration font plutôt penser à une fauvette, voisine des formes habitant les îles Cook. Cette hypothèse serait d’autant plus vraisemblable qu’il serait étonnant que des îles volcaniques de la taille des Gambier n’aient pas eu de fauvettes. Sans doute, Lesson avait déjà décrit en 1820 la Fauvette de Tahiti comme appartenant au genre Tatare, mais il n’est pas étonnant qu’il n’ait pas établi de relation entre cette fauvette et l’oiseau des Gambier, en raison de leurs différences morphologiques importantes.
De nombreuses interrogations subsistent au sujet de cet oiseau et il n’est pas évident qu’il ait été véritablement collecté aux Gambier, bien que les autres descriptions de Lesson ne présentent pas d erreurs de localité.
 „

translation:

Lanius gambieranus Lesson, 1844, Écho du Monde Savant, p. 232 (cf. Ménegaux, p. 180). Gambier Islands. Type long lost.

Known only by the description of the specimen that was once in the collection of Doctor Abeillé de Bordeaux. Lesson specifies that a painting was prepared by Mr. Charles Thélot de Rochefort, but we have not found this painting, nor indeed the specimen.
[DIVISION AND STATUS]. – According to Lesson, the described specimen came from the Gambier Islands. These islands were visited by several French maritime expeditions before 1840, and the specimen was probably brought back by Lesson’s brother, Doctor Adolphe Lesson, who traveled for four years in the South Seas as a „surgeon“ aboard a boat. The specimen was formerly in the Lesson collection in Rochefort.
The only other records of passerines in the Gambier Islands are given by Garrett who found warblers in the second half of the nineteenth century (Wiglesworth, 1891b) and by Buck (1938) who noted KOMAKO – „Reed Warbler“. It should also be noted that a warbler was observed on Tepapuri islet in 1971 (Thibault, 1973b). This last bird, whitish above and brown below
 [shouldn’t it be vice versa?], must have been an erratic of the form inhabiting the atolls north of the Gambiers, A. caffer ravus. Two M.N.H.N specimens have been considered as birds that may have originated from the Gambier Islands (Lacan and Mougin, 1974b), but they are probably an extinct form of A. luscinia from Micronesia (Holyoak and Thibault, 1978b). [they are now known to indeed be specimens of a species formerly inhabiting the island of Mangareva] The Whitney expedition did not find a warbler when visiting the Gambier Islands, despite extensive research in 1922 (Beck and Quayle, ms).
[DISCUSSION], – The bird described by Lesson does not correspond to any form of known specimens. It is doubtful that it is a shrike (Laniidae), as Lesson had thought. It is also unlikely to be a whistler (Pachycephala), as some authors have suggested (Lacan and Mougin, 1974b; Thibault, 1973b). 
The size, shape and coloring are more like a warbler, similar to the forms found in the Cook Islands. This assumption would be all the more likely since it would be astonishing if volcanic islands the size of Gambier did not have warblers. No doubt Lesson had already described the Tahitian Warbler in 1820 as belonging to the genus Tatare, but it is not surprising that he did not establish a relationship between this warbler and the Gambier bird, because of their significant morphological differences. 
Many questions remain about this bird and it is not obvious that it was really collected in Gambier, although the other descriptions of Lesson do not present errors of locality.
“  [3]

Today, most ornithologists think that the description fits best with the extinct Mangarevan Reed-Warbler, a bird that is known to have indeed existed. Yet, there are in fact two surviving specimens of this species, Acrocephalus astrolabii Holyoak & Thibault, which, however, are still often referred to as having been collected somewhere in Micronesia, an assumption that is now obsoleted. [4]

However, the reed-warbler was much larger than 14 cm, and it lacks the yellow underside that our enigmatic bird is said to have had; but let’s just take a look on the original description, it is in French and reads as follows:

Cette pie-grièche est fort voisine du Lanius tabuensis de Latham. Comme elle, on la trouve dans le mer du Sud, et c’est aux îles Gambier qu’elle vit.
Cette espèce a les formes courtes et trapues. Elle mesure 14 centimètres. Ses ailes sont presque aussi longues que laqueue; son bec est peu crochu, bien que denté; il est noiràtre ainsi que les tarses; tout le plumage en dessus, les ailes et la queue sont d’un brun olivàtre uniforme; le devant du cou, à partir du menton jusqu’au haut de la poitrine, est olivàtre foncé; tout le dessous du corps, depuis le haut du thorax jusqu’aux couvertures inférieures, est du jaune le plus vif et le plus égal; les plumes tibiales sont brunes, mais cerclées d’une sorte de jarretiere jaune à d’articulation le dedans des ailes est varié de jaune et de blanc, ce qui forme un rebord étroit, blanc dessous du fouet de l’aile; la queue est légèrement échancrée, et le sommet des rectrices présente un point jaune.” [1]

Here is my translation:

This shrike is very close to Lanius tabuensis [Aplonis tabuensis (Gmelin)] of Latham. Like this, it is found in the South Sea, and it lives in the Gambier Islands.
This species has a short, squat form. It measures 14 centimeters. Its wings are almost as long as the tail; the beak is slightly hooked, but dentate; it is black as well as the tarsi; all the plumage above, the wings and the tail are uniformly olive brown; the front of the neck, from the chin to the top of the breast, is dark olive; the whole lower part of the body, from the top of the thorax to the lower coverts, is the liveliest and most even yellow; the tibial feathers are brown, but circled in a sort of yellow, hinged garter, the underside of the wings is varied with yellow and white, forming a narrow, white rim beneath the whip of the wing; the tail is slightly forked, and the top of the rectrices are dotted yellow.

You see, the species was described as a shrike (Laniidae) and as being very closely related to Lanius tabuensis.

Well, shrikes, of course, do not exist in Oceania at all, and Lanius tabuensis is called Aplonis tabuensis today and is a starling (Sturnidae), the South Sea Starling. You must know that in the 19th century still no one really had any idea of ​​biogeography, and the same applies to the relationships between the different bird species.

Not a shrike, but what about a starling – Aplonis gambieranus?

Hm, according to the description rather not, the size (14 cm) seems a bit too small (my gut feeling), and the colors do not fit to any other Polynesian starling.

Not a starling, but what about a robin – Eopsaltria gambierana?

EOPSALTRIA GAMBIERANA.
Lanius gambieranus, Less. Echo de M. S. 1844, p. 232.
Eopsaltria gambierana, Hartl. Wiegm. Arch. für Naturg. 1852, p. 133.
Low or Paumotu Islands (Gambier’s Islands or Mangarewa).
“ [2]

This genus does not occur in Polynesia, but the closely related genus Petroica does indeed (both genera belong to the family Petroicidae), however, both genera, in my eyes, can be excluded for biogeographic reasons.

Not a robin, but what about a whistler – Pachycephala gambierana?

The bird was for some time also thought to may have been a whistler and the genus Pachycephala indeed is occuring in Polynesia, yet only in the western part, namely in Fiji, Samoa and Tonga but not further east, so, no.

Not a whistler, but what about a monarch – Monarcha gambierana?

Personally, I think that the mysterious bird from the island of Mangareva most likely was a monarch species (Monarchidae), namely one of the genus Monarcha (formerly Pomarea). The size indication fits very well, as well as the specified colors, these fit quite well with the young birds of the surviving species of this genus. Apart from that, this genus also fits very well for biogeographical reasons, the distance between the Society Islands and the Gambier Archipelago is only slightly larger than that between the Society Islands and the Marquesas (where the genus still occurs today).

***

Lastly, I would like to mention that this species is officially no longer regarded as having existed at all, not just as dead/extinct, but as ‘having never existed’!

But why?

Because the type does not exist anymore? – this applies also to other species!
Because there was a picture that is now lost as well? – who actually is screwing up something like that, and … this too applies also to other species!
Because no one can say what kind of bird it actually could have been? 

In my humble opinion this enigmatic bird, which might very well have existed, most likely was either an somewhat aberrant starling or a member of the monarch family.

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References:

[1] R.-P. Lesson: Catalogue descriptif des oiseaux nouveaux, rares ou peu connus, de la collection Abeillé. L’Écho du monde savant et l’Hermès: journal analytique des nouvelles et des cours scientifiques. 1844 pt. 2: 232
[2] George Robert Gray: Catalogue of the birds of the tropical islands of the Pacific Ocean in the collection of the British Museum. London: printed by order of the Trustees 1859
[3] D. T. Holyoak; J.-C. Thibault: Contribution à l’étude des oiseaux de Polynésie orientale. Mémoires du Muséum national d’histoire naturelle 127(1): 1-209. 1984
[4] Alice Cibois; Jon S. Beadell; Gary R. Graves; Eric Pasquet; Beth Slikas; Sarah A. Sonsthagen; Jean-Claude Thibault; Robert C. Fleischer: Charting the course of reed-warblers across the Pacific islands. Journal of Biogeography 38(10): 1963-1975. 2011

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edited: 29.07.2020

A Fijian quail?

Was there formerly a quail species living on the Fijian Islands?

Well, here is an account by Rollo H. Beck, an American ornithologist, who quotes some notes that he received by a Mr. G. T. Barker on June 5, 1925, during a stay on the island of Viti Levu, Fiji.: 

Moa (Quail)

It is commonly said, by whites, that quail are the offspring of imported birds, but this cannot be so for I have tales that run back for hundreds of years mentioning this bird. A Mr. Coster who was one of the first white settlers on the Island of Koro said that quail were present in great numbers when he arrived there and this was many years back.
“ [1]

Indeed, there was a quail species living on the Fijian Islands, and it still does, because this account clearly refers to the Brown Quail (Synoicus ypsilophorus ssp. australis (Latham)) (see photo), an Australian species that was introduced to the Fijian Islands sometimes in the early 1900s.

The species is commonly called moa on the islands, it was introduced at least to the islands of Makogai, Vanua Levu, and Viti Levu; it is, however, now apparently restricted to the (artificial) grasslands of Vanua- and Viti Levu. [2]

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Photo: Christopher Watson

(under creative commons license (3.0))
http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0

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References:

[1] Whitney South Sea Expedition of the American Museum of Natural History. Extracts from the journal of Rollo H. Beck. Vol. 2, Dec. 1923 – Aug. 1925
[2] Edward Narayan: Troublesome birds of Fiji Islands. Lulu, Inc. 2014

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edited: 29.07.2020

The ‚Blue Parrotfinch‘ of Micronesia

The ‚Blue Parrotfinch‘ of Micronesia is actually not really a mysterious bird, it is just the Blue-faced Parrotfinch (Erythrura trichroa (Kittlitz)).

This species inhabits northern Australia, New Guinea, the Maluku Islands, parts of Melanesia and, not least, the Micronesian islands, where it is found today on Chuuk, Kosrae, Palau, and Pohnpei; it very likely was once more widespread and did also inhabit the atolls surrounding these islands, especially those between Chuuk and Pohnpei, which share the same subspecies (ssp. clara Taka-Tsukasa & Yamashina). 

The following sentence was taken from an account by J. D. E. Schmeltz and R. Krause from 1881 and apparently refers to the Satawan atoll (unfortunately I couldn’t get my hands on the original).:

Ein verschlagenes Exemplar der Erythrura trichroa schoss K. [Kubary] einmal hier.“ [1][2]

translation:

„K. shoot a stray specimen of the Erythrura trichroa here once.“

***

This species is now mainly found in the higher parts of the abovementioned islands, but very likely was more widespread once, and it is absloutely possible, I guess, that it also inhabited at least some of the atolls between the islands, like so many other Micronesian land birds do.

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The name ‚Blue Parrotfinch‘ refers to a specimen that was collected on Pohnpei and was kept in spirit for some years, thus it lost its green color and its plumage turned into a plain blue; this specimen was later described in 1876 as a distinct species, Erythrura glauca Finsch (see photo).

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References: 

[1] J. D. E. Schmeltz; R. Krause: Ein Beitrag zur Kunde der Südsee-Völker. Die Ethnographisch- Anthropologische Abtheilung des Museum Godeffroy in Hamburg. L. Friederichsen & Co., Hamburg 1881
[2] Donald W. Buden: The birds of Satawan Atoll and the Mortlock Islands, Chuuk, including the first record of Tree Martin Hirundo nigricans in Micronesia. Bulletin of the British Ornithologists‘ Club 126(2): 137-152. 2006

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Pohnpei Blue-faced Parrotfinch (Erythrura trichroa ssp. clara) from Pohnpei 

Photo: Naturalis Biodiversity Center

(no copyright)

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edited: 29.07.2020

Miller’s Rail

Miller’s Rail is one of the more commonly known so-called mysterious birds.

This species is actually known exclusively from a single drawing made by Georg Forster sometimes between 1772 and 75 during the second voyage of James Cook [and a copy of it made by John Frederick Miller, who described the bird as a new species in 1784]. The annotation just states that it is a Rallus minutus, [a small rail], [called] Maho, [and coming from] Taheitee, [Tahiti]. 

The drawing is rather a crude one, not „fieldguide-suitable“ and shows a small bird, clearly identifiable as a crake, with rather dark, almost black feathers, sitting on its red legs.

The bird could very well just be a Spotless Crake (Zapornia tabuensis (Gmelin)), which today is still [patchily these days] distributed all over Polynesia, and of course was even more so 250 years ago!

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There is yet another quite detailed description supposed to be of this species, made by John Latham in 1785 from the actual type, that is now lost.:

Otaheite R[ail].

LENGTH six inches. Bill three quarters of an inch, black: the head, neck, and all the under parts of the body, dark ash-colour: palest on the chin: the upper parts, and wing coverts, deep red brown: quills dusky, edged with white: edge of the wing, and the first quill feather, white: tail an inch and a half long, rounded in shape, and black: legs dusky yellow. Claws black.
Inhabits Otaheite, and the Friendly Isles. Sir Joseph Banks.
“ [2]

***

The same book contains the description of a variety of the Tabuan rail [now Spottless Crake (Zapornia tabuensis)] from the island of Tanna in the Solomon Islands chain which is often regarded to as being the description of the actual type specimen of Miller’s Rail, however, the description differs quite significantly from G. Forster’s depiction.:

This varies in having the plumage more inclined to brown: the vent white, transversely barred with black lines: legs red.
Inhabits the island of Tanna. Sir Joseph Banks.
” [1]

The island of Tanna, mentioned here as place of origin of this bird, was just one of several islands that were visited by Cook and his entourage in the middle of the 18th century, and the place names given by J. Latham are very often completely wrong, however, the descriptions on the other hand are rather complete and trustworthy.

It has to be taken into account that such old books most often lack any kind of register and that they mostly just use common names but lack scientific ones, searching inside them is a long-term venture.

***

It is now quite well known that in former times probably all of the islands in the tropical Pacific Ocean were inhabited by endemic rails, with several islands being known to have been inhabited by more than one species, and in many cases these were congeneric species, meaning species from one and the same genus – something that today is extremely rare, which, however, is a relict situation, left behind by human-induced extinctions. [5]

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In ancient Tahiti, the meho too was thought to represent a deity, namely Tu (in his manifestation of moonlit sky), the meho’s cry is given as having been a „ho“, which is also thought to be the characteristic sound made by Tu himself. [3][4]

This little sentence is yet another prove for the former existence of another rail species on Tahiti beside the Red-billed Rail (Gallirallus pacificus (Gmelin)), which is also mentioned in this short enumeration of birds representincg gods in ancient Tahiti.

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References:

[1] John Latham: A General Synopsis of Birds 3(1): 235. Leigh & Sotheby, London 1785
[2] John Latham: A General Synopsis of Birds 3(1): 236. Leigh & Sotheby, London 1785
[3] Teuira Henry: Ancient Tahiti. Bishop Museum Bulletins 48: 1-651. 1928
[4] Douglas L. Oliver: Ancient Tahitian Society. The University Press of Hawai’i, Honolulu 1974
[5] David W. Steadman: Extinction and Biogeography of Tropical Pacific Birds. University of Chicago Press 2006

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Depiction by Georg Forster, 1772-75

(public domain)

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edited: 28.07.2020

Mo’ora-‚ura and toroa – a red duck and a surf duck from Tahiti?

In ancient times, Tahitians believed that several of their Gods and other celestial beings would show themselves to the human eye in form of an animal, a so-called ata and Teuira Henry [see also here] lists some of them, among them also three kinds of duck.:

Red-feathered duck (mo‘ora-‘ura), ata of ‘Orovehi‘ura (‘Oro in his manifestation of Red-feather-covered). 
Wild duck (mo‘ora-ōviri), ata of “sylvan elves.” 
Surf duck (toroa), ata of Hau, god of peace.
“ [1][2]

The ‚Wild duck‘, mentioned here, is the Pacific Black Duck (Anas superciliosa J. F. Gmelin) which is the only duck species known from French Polynesia at all, so what are the other two ‚ducks‘?

The most showy headdress worn officially by the king and princes and high chiefs was the taumi, a superb helmet made of clusters of crimson feathers of the moora ‘ura (red-feathered duck), set upon a light framework and covering the head like a bird, with a glossy terminal behind of outspreading red, black, and white feathers tastily mixed together.“ [1][2]

taumi, however, actually is a gorget decorated with feathers, a feathered helmet was called fau.:

Henry gives a description of a headdress which has some characteristics of a fau, but which seems to be a mixture of remembered types, further confused by the use of the name taumi, which we know was a gorget:“ [3]

The fau was also decorated with several of the elongated tail feathers of tropicbirds (as you can see in the depiction, in which they are from the White-tailed Tropicbird (Phaethon lepturus ssp. dorotheae Daudin)).

This depiction shows three men wearing a taumi, one of them, a tahu’a, a high priest, also wearing a fau, decorated with a ray of white tail streamers of the pete’a (Phaethon lepturus ssp. dorotheae).

Depiction from: ‚William Hodges: The fleet of Otaheite assembled at Oparee, 1777‘

(public domain)

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References:

[1] Teuira Henry: Ancient Tahiti. Bishop Museum Bulletins 48: 1-651. 1928 
[2] Douglas L. Oliver: Ancient Tahitian Society. The University Press of Hawai’i, Honolulu 1974
[3] Karen Stevenson; Steven Hooper: Tahitian fau – unveiling an enigma. Journal of the Polynesian Society 116(2): 181-212. 2007

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edited: 27.07.2020

Der Harlequinkolibri – eine Art die nie existiert hat … oder doch?

Diese heute wohl kaum mehr bekannte ‚Art‘ wurde im Jahr 1788 anhand eines einzelnen Exemplars sowie einer Beschreibung von John Latham [1] als Trochilus multicolor Gmelin beschrieben.

Der Harlequinkolibri erreichte laut Beschreibung eine Größe von insgesamt 12,7 cm, hatte einen relativ langen Schnabel und war recht auffällig gefärbt.

Es sind einige Abbildungen dieser ‚Art‘ überliefert, im Ganzen existieren allerdings eigentlich nur zwei verschiedene Darstellungen, die wieder und wieder von verschiedenen Künstlern kopiert wurden. [2]

Wunderschön, aber ursprünglich wohl trotzdem eine aus verschiedenen Vögeln zusammengebaute Fälschung

Das einzige bekannte Harlequinkolibri-Exemplar wurde 1819 (?) als Fälschung erkannt und letzlich weggeworfen, so dass es nicht mehr für weitere Untersuchungen zur Verfügung steht. [2]

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Referenzen:

[1] John Latham: Supplement to the General synopsis of birds. London: printed for Leigh & Sotheby 1787
[2] Robert Prŷs-Jones; Rick Wright: Rise and fall of the Harlequin Hummingird ‚Trochilus multicolor‘: a species that never was. Bulletin of the British Ornithologists‘ Club 139(3): 215-227. 2019

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bearbeitet: 17.05.2020

SMNS 59466/19

Hinter diesem Arbeitsnamen verbirgt sich ein winziges Knochenfragment, das distale Ende eines linken Humerus, gerade einmal 0,27 cm hoch und 0,26 cm breit, es stammt aus einer etwa 26 Millionen Jahre alten Fundstätte bei Herrlingen, Baden-Württemberg, Deutschland.

Auch wenn es sich hierbei um das wohl kleinste Fragment handelt, das in Herrlingen gefunden wurde, lässt sich dieses, im Gegensatz zu nahezu allen anderen, zumindest grob einer Gruppe zuordnen, nämlich zu den Euoscines oder Eupasseres, zu denen heute nur noch die Dickichtvögel (Atrichornithidae) und Leierschwänze (Menuridae) Australiens gehören.

Der Vogel wird zu Lebzeiten eine Größe von etwa ca. 9 bis 12,5 cm erreicht haben, je nachdem an welchem Referenzmaterial man sich orientiert.

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References:

[1] Albrecht Manegold: Passerine diversity in the late Oligocene of Germany: earliest evidence for the sympatric coexistence of Suboscines and Oscines.

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edited: 07.05.2020

Unbekannte Linien innerhalb der Ordnung der Sperlingsvögel

Die Ordnung der Sperlingsvögel, die heute weltweit verbreitet ist (abgesehen vom antarktischen Kontinent), lässt sich ganz grob in drei Unterordnungen aufspalten: die Passeri (oder Oscines), die Tyranni (oder Suboscines) und schließlich die Acanthisitti, die nur noch zwei Gattungen und Arten umfassen, die auf Neuseeland beschränkt sind.

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Anhand von oberoligozänen (vor 28 bis 23 Millionen Jahren) Fossilfunden aus Herrlingen, Baden-Württemberg, Deutschland ist noch mindestens eine vermutliche weitere „primitive“ Unterordnung mit mindestens einer Art belegt. [1]

Vermutlich gab es zu jener Zeit noch weitere solcher Unterordnungen von deren ehemaliger Existenz aber heute keine Fossilbelege mehr zeugen.

Ich habe mal ein bisschen herumgemessen und -gerechnet und bin auf eine geschätzte Gesamtgröße dieses Vogels von ungefähr 9 bis 15 cm gekommen, das ist so ziemlich genau total ungenau, als Referenzvögel habe ich Fotos von Starenskeletten sowie die Zeichnung eines Hopfstar-Skelettes (Fregilupus varius (Boddaert)) verwendet, wahrscheinlich kommt aber der kleinere Wert der Wahrheit am nächsten.

Vielleicht werde ich diesen namenlosen Vogel dann auch irgendwann einmal zeichnen.

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Referenzen:

[1] Albrecht Manegold: The early fossil record of perching birds (Passeriformes). Palaeontologica Africana 44: 103-107. 2009

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bearbeitet: 06.05.2020

Sie sind zurück!

Pünktlich zum 6. Mai sind sie wieder da, meine Lieblingsvögel – die Mauersegler.

Der unterste Vogel mag eine Schwalbe sein, die beiden anderen sind aber Mauersegler, und der obere der beiden scheint tatsächlich auf dem Rücken zu fliegen, vielleicht macht er gerade einen Looping.

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bearbeitet: 06.05.2020

Winnicavis gorskii Bocheński, Tomek, Wertz, Happ, Bujoczek & Świdnicka

Dies ist der „neueste“ der europäischen Oligozänvögel mit „brüchigen Gliedmaßen“, diesmal sind nur die Flügelknochen erhalten. Diese unterscheiden sich von den Flügelknochen sämtlicher anderen bisher bekannten, lebenden oder ausgestorbenen Sperlingsvogelarten.  

Der Vogel war klein, ungefähr so ​​groß wie eine Kohlmeise (Parus major L.). Ich werde sehen, ob ich überhaupt in der Lage bin, eine Art Rekonstruktion anzufertigen. [1] 

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Quelle:

[1] Zbigniew M. Bocheński, Teresa Tomek, Krzysztof Wertz, Johannes Happ, Małgorzata Bujoczek & Ewa Świdnicka: Articulated avian remains from the early Oligocene of Poland adds to our understanding of Passerine evolution. Palaeontologia Electronica 21(2). 2018

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… kleines Update.

Ich habe eine kleine Skizze gemacht, die auf einer Kohlmeise basiert. Da ich jedoch wusste, dass dieser Vogel mit keinem der modernen Passeriformes verwandt war, habe ich beim Zeichnen an eine kleine singvogelähnliche Kreatur, die einigen der australisch / papuanischen „primitiven“ Singvögel ähnelt gedacht. 

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meine Rekonstruktion, der Vogel erreicht eine Größe von etwa 15 cm oder war mit anderen Worten tatsächlich etwa so groß wie eine Kohlmeise; man denke daran, dass nur die Flügelknochen und einige Eindrücke mehrerer Flügelfedern bekannt sind

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bearbeitet: 06.04.2020

Levaillant’s Pie-Grièche Rouge A Plastron Blanc

Levaillant’s Pie-Grièche Rouge A Plastron Blanc, the White Shrike with the Red Breastplate, is one of several enigmatic species of birds that were described in the early 1800s based on stuffed specimens that were actually just fakes composed by some business-minded taxidermist from the parts of several other birds, a practise that was quite common in former times.

The more unusual such a specimen the higher probably was its price ….

Depiction from: ‘François Le Vaillant: Histoire naturelle des oiseaux d’Afrique. Paris, chez J. J. Fuchs, libraire, Rue des Mathurins, Hôtel de Cluny: de l’imprimerie de Perroneau, Rue des Grands Augustins 1799’

(not in copyright)

Here is a part of the description, which mentions the supposed origin of this ’species‘ as having been the islands of the South Seas, which actually could be anywhere …:

Cette belle espèce appartient, à ce qu’on m’a assuré, aux îles de la mer du Sud. De quatre individus que j’ai vus, deux avoient la barre de l’aîle blanche au lieu d’être rouge; celles-ci seroient- elles des femelles? C’est ce que j’ignore, n‘ ayant euà leur égard aucun renseignement quelconque, et n’ayant vu que les peaux rembourrées de ces oiseaux.

translation:

This beautiful species belongs, as I have been assured, to the islands of the South Sea. Of the four individuals I saw, two had the bar of the wing white instead of being red; would these be females? This is what I do not know, having had no information whatsoever about them, and having only seen the padded skins of these birds.

***

However, the fake was uncovered 60 years later.:

Note. – The Lanius mystaceus, Lath. Ind. Orn. Suppl. p. xix; Levaill. Ois. d’Afr. t. 65 (Laniarius mystaceus, G. R. Gray, Gen. of B. i. p. 299), has been stated by Levaillant to be from an isle in the South Seas. It is, however, a made-up bird, being composed of a portion of the Lanius ferrugineus, Gm., with the feathers on the belly and tail from a species of red Psittacus, while the breast and vent are those from a species of Malaconotus.“ [2]

The Lanius ferrugineus, Gm., mentioned here, is the Southern Boubou (Laniarius ferrugineus (J. F. Gmelin)) a bird without red feathers, so I personally think that the original body was ‚borrowed‘ from another species, possibly from the Crimson-breasted Gonolek (Laniarius atrococcineus (Burchell)), which then got decorated with the red tail feathers of another bird, which might well have been some species of parrot. 

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References:

[1] François Le Vaillant: Histoire naturelle des oiseaux d’Afrique. Paris, chez J. J. Fuchs, libraire, Rue des Mathurins, Hôtel de Cluny: de l’imprimerie de Perroneau, Rue des Grands Augustins 1799
[2] George Robert Gray: Catalogue of the birds of the tropical islands of the Pacific Ocean in the collection of the British Museum. London: printed by order of the Trustees 1859

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edited: 21.03.2020

The less popular case of Columba R. forsteri

A pigeon collected during one of J. Cook’s journeys in the middle of the 18th century on the island of Tahiti, Society Islands, was described and named Columba R. forsteri in 1829 by J. G. Wagler, this is the original description.:

C. R. Forsteri. Habitus et magnitudo C. globicerae; capite et cervice prorsus nigris; dorso, uropygio, remigibus et rectricibus coeruleo et viridi nitentibus; gula, jugulo, pectore, abdomine femoribusque fuliginosis; crisso ferrugineo; capistro albo; cera prorsus non globosa.

Columba globicera var.? Reinh. Forster in Manuscr.

Rostrum nigrum; pedes rubri. Habitat in insula Otaheite, ab incolis Aroobu appeliate.
“ [1]

(my humble) translation:

C. R. Forsteri. Shape and size of C. globicera; head and neck completely black; on the back, from the rump, and the rectrices shining blue and green; throat, neck, breast, belly (hips?) sooty; undertail coverts ferruginous; lores white; cere absolutely not globose.  

Columba globicera var.? Reinh. Forster in Manuscr.  

Beak black; feet red. Inhabits the island of Otaheite, named by the islanders Aroobu.

***

According to S. L. Olson and D. W. Steadman this description fits very well with the Nuku Hiva Imperial Pigeon (Ducula galeata (Bonaparte)), which is now restricted to the island of Nuku Hiva, Marquesas, but which indeed is known to have been much more widespread in former times. [2]

However, this species is much larger than the Polynesian Imperial Pigeon (Ducula aurora Peale) from Tahiti, named Columba globicera in the description, and not of the same size, and its head and neck are slate-colored and not black as the description says; anyway, neither the adult nor the juvenile Polynesian Imperial Pigeon have ferruginous undertail coverts while the Nuku Hiva Imperial Pigeon again has.

Nuku Hiva Imperial Pigeon (Ducula galeata); unfortunately the ferruginous undertail coverts are not visible in this photo

Photo: Samuel Etienne

(under creative commons license (3.0))
http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0

So, after all, this little description may indeed be the only historical record of the Nuku Hiva Imperial Pigeon outside the island of Nuku Hiva, it disappeared sometimes during the 18th century. Subfossils assigned to this large bird are now known from Mangaia, Cook Islands; Hiva Oa, Tahuata and Ua Huka, Marquesas; as well as from Huahine, Society Islands. [3] 

However, I personally still have some doubts about the identity of these large imperial pigeon forms outside of the Marquesas, in my humble opinion they should rather be considered distinct forms.

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References:  

[1] J. G. Wagler: Beiträge und Bemerkungen zu dem ersten Bande seines Sytsema Avium. (Fortsetzung III.) Isis von Oken 7: 735-762. 1829 
[2] S. L. Olson; D. W. Steadman: Comments on the proposed suppression of Rallus nigra Miller, 1784 and Columba R. Forsteri Wagler, 1829 (Aves) .Bulletin of Zoological Nomenclature 44, 126-127. 1987 
[3] David W. Steadman; Dominique S. Pahlavan: Extinction and biogeography of birds on Huahine, Society Islands, French Polynesia. Geoarchaeology 7(5): 449-483. 1992

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edited: 18.03.2020

A ground dove from Karoraina?

The genus Pampusana, formerly Gallicolumba and then Alopecoenas, apparently did once occur also as far northeast as to the Line Islands of Kiribati, as can be taken from an account from 1840 by Frederick Debell Bennett about a stay on Caroline Island, now named Karoraina.:

At night, on the 22nd of April, many shoal-birds came about the ship, greeting us with their hoarse cries, so prophetic of the vicinity of land; and at daybreak on the following morning, Caroline Island was seen from the mast-head, bearing N.W., distant 10 miles.

 The inland thickets contained a great number of small pigeons, with white head and neck, and the rest of their plumage of a rich brown colour.
“ [1]

This account might refer to a population of the Polynesian Ground Dove (Pampusana erythroptera (Gmelin)) as suggested by David W. Steadman & Dominique S. Pahlavan or, given the extreme distance between the northernmost Tuamotuan atolls and the island of Karoraina, may perhaps rather refer to a distinct, now extinct species. [2]

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References:  

[1] F. D. Bennett: Narrative of a Whaling Voyage round the Globe, from the year 1833 to 1836. London: Richard Bentley 1840
[2] David W. Steadman; Dominique S. Pahlavan: Extinction and biogeography of birds on Huahine, Society Islands, French Polynesia. Geoarchaeology 7(5): 449-483. 1992

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edited: 17.03.2020

A reed-warbler from Rurutu?

I found another interesting account that I had overlooked previously in ‚Te Manu: Bulletin de la Société d’Ornithologie de Polynésie. Nr 25. December 1998‘.:

De notre correspondant Yves GENTILLOMME à Rurutu 
Lors du passage de Jean-Yves Meyer sur l’île de Rurutu, Yves Gentillomme lui a signalé avoir entendu le chant facilement reconnaissable d’une fauvette (Acrocephalus sp.). Il n’y a pas de description de fauvettes à Rurutu dans la littérature mais on en trouve une sur l’île voisine de Rimatara: Acrocephalus rimitarae (autrefois considérée comme une sous espèce de Acrocephalus vaughani de Pitcairn) – cf TE MANU n°23. Il s’agit peut être d’un oiseaux en provenance de cette île. Il existe une autre observation de fauvette aux Australes sur l’île de Raivavae. Cette observation ancienne n’a jamais été renouvelée.
“ [1]

translation:

From our correspondent Yves GENTILLOMME in Rurutu 
During Jean-Yves Meyer’s visit to Rurutu Island, Yves Gentillomme told him that he heard the easily recognizable song of a warbler (Acrocephalus sp.). There is no description of warblers in Rurutu in the literature but there is one on the neighboring island of Rimatara: Acrocephalus rimitarae (formerly considered as a subspecies of Acrocephalus vaughani from Pitcairn) – see TE MANU n°23. It may be a bird from this island. There is another sighting of a warbler in the Austral Islands on Raivavae Island. This ancient observation has never been repeated.

***

Today the island of Rurutu does not harbor an endemic reed-warbler species but it may well have done so in former times; the neighboring island of Rimatara, however, still is home to an endemic form of reed-warbler, the Rimatara Reed-Warbler (Acrocephalus rimitarae (Murphy and Mathews)), and the bird heard singing on Rurutu in the late 1990s might indeed have been such a bird.

The Rimatara Reed-Warbler may be in the state of expanding its distributional area, or there may just be some stray birds appearing on neigboring islands from time to time. 

There is, however, a very little possibility that there is an endemic Rurutu Reed-Warbler that has survived into the late 1990s.

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References:

[1] Te Manu: Bulletin de la Société d’Ornithologie de Polynésie. Nr 25. December 1998

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edited: 17.03.2020

Bird safari

We are more or less ‚housebound‘ thanks to the Corona virus … so, we took a walk through the city.

It is now definitely spring because there are starlings singing from almost every tree.:

European Starling (Sturnus vulgaris ssp. vulgaris); this one is not singing it is pruning its feathers

I usually don’t look at the Mallards because they are typical feral ducks, many of which don’t resemble wild ducks at all.:

Mallards (Anas platyrhynchos ssp. ptatyrhynchos); a nice-looking couple

Another sign for/of spring are singing Chaffinches, like with the starlings, almost every tree has its own singing Chaffinch right now, however, they are very difficult to photograph because they usually fly away as soon as they spot the camera.:

Chaffinch (Fringilla coelebs ssp. coelebs); a male waiting for a female to arrive

This is a Goldfinch, it has one of the most beautiful songs of all European birds.:

European Goldfinch (Carduelis carduelis ssp. carduelis); a photo with very bad light

This little cutie was hopping about as close as only one meter away from us, so I could make at least two quite good pictures.:

Robin (Erithacus rubecula ssp. rubecula)

Ein Strandläufer vom Manua’e-Atoll, Gesellschaftsinseln?

The quail spoken of by an early writer as occuring on Christmas [Kiritimati] and possibly other islands was probably the native sandpiper, as it resembles a quail when running on the ground and a merchant here told me the other day of quail on Scilly Islands [Manua’e] which he is putting into coconuts.“ [1]

Übersetzung:;

Die Wachtel von einem früheren Schreiber als auf Christmas und möglicherweise anderen Inseln vorkommend erwähnt war wohl der einheimische Standläufer, da er einer Wachtel ähnelt wenn er am Boden rennt und ein Händler hier erzählte mir neulich von Wachteln auf den Scilly-Inseln die er in Kokosnüsse steckt.

Diese eher beiläufige Randnotiz ist der einzige Hinweis auf die frühere Existenz einer Strandläuferart (Prosobonia sp.) auf den ‚Inseln hinter dem Wind‘ in der Gruppe der Gesellschaftsinseln, einer Art derselben Gattung, von der bekannt ist, dass sie in der Vergangenheit auf den Inseln Mo’orea und Tahiti im Südosten des selben Archipels vorkam.

Die einzige der Inseln dieser Gruppe auf der man bisher eine Fossillagerstätte entdeckt hat ist Huahine, von dort liegen, zumindest bisher, noch keine Funde dieser Gattung vor.   

Die Form vom Manua’e-Atoll, wenn sie wirklich existiert hat – und ich denke, sie könnte durchaus existiert haben, könnte mit jener identisch gewesen sein, die aus subfossilen Überresten bekannt ist, die auf der Insel Mangaia im Cook-Archipel gefunden wurde [2], oder es mag sich um eine eigenständige Form gehandelt haben; aber sie war sicher nicht identisch mit den Vögeln der Inseln Mo’orea und Tahiti, und sie war auch ganz sicher nicht identisch mit dem Tuamotu-Strandläufer (Prosobonia parvirostris (Peale)), da das Manua’e-Atoll viel näher beim Cook-Archipel liegt als am Tuamotu-Archipel. 

Interessant ist die Tatsache, dass der oben zitierte Bericht offenbar aus dem frühen 20. Jahrhundert stammt, was darauf hinweist, dass diverse polynesische Vogelformen viel länger überlebt haben als oft angenommen.

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Referenzen:

[1] Whitney South Sea Expedition of the American Museum of Natural History. Extracts from the journal of Rollo H. Beck. Vol. 1, Sept 1920 – June 1923
[2] D. W. Steadman: Extinction and Biogeography of Tropical Pacific Birds. University of Chicago Press 2006

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bearbeitet: 15.03.2020

A Fijian hummingbird?

Rollo H. Beck, an American ornithologist, quotes some notes that he recieved by a Mr. G. T. Barker on June 5, 1925, during a stay on the island of Viti Levu, Fiji: ‚Notes by Mr. G. T. Barker, Suva, Fiji. June 5, 1925‘.

One of these notes is about an alleged Fijian hummingbird.:

Humming bird

One evening as I was sitting on the steps, I saw what I took to be a night moth settle on a hibiscus flower. …
The supposed moth kept its wings in rapid motion, while poised before the flower sucking the honey with its long slender bill.
I struck the „moth“ with a fly switch which I had in my hand, and on picking it up, found that I had killed a small bird. I had seen only the pictures of humming birds but I concluded that this was one. Its slightly curved bill was black, as was the slender, pointed tail; the fine feathers on the breast were a bright red; the shoulders and patch under the tail were of darker tone.
Herewith is a sketch drawn to scale, which I made the next morning, after I found that the rats had eaten the bird from the wall where I pinned it. 
1921

Depiction by G. T. Barker; from: ‚ Whitney South Sea Expedition of the American Museum of Natural History. Extracts from the journal of Rollo H. Beck. Vol. 2, Dec. 1923 – Aug. 1925‘

(public domain)

Feathers, fine as the fur of flying fox
Wings, very small
Body, red
Head and back, darker than breast
Bill and legs, black
“ [1]

Of course, hummingbirds are not found outside of the Americas, and this anecdote is 
supposed to have taken place on the island of Viti Levu, Fiji. 

But what kind of bird is involved in this story then? 

I have to confess that I have no real idea, the most likely candidate is the orange-breasted Myzomela (Myzomela jugularis Peale), however, this species hasn’t a red body.

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I personally think that this account is a very bad eyewithness records, made by someone not really interested in the natural world.

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References:

[1] Whitney South Sea Expedition of the American Museum of Natural History. Extracts from the journal of Rollo H. Beck. Vol. 2, Dec. 1923 – Aug. 1925

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edited: 14.03.2020

Was there once a Giant Kingfisher living on the Fiji Islands?

The Collared Kingfisher (Todiramphus chloris (Boddaert)) has a extremely wide distribution and occurs from parts of Arabia well into western Polynesia; it is the only kingfisher living on the Fiji Islands (with three endemic subspecies) – yet, may there once have been another kingfisher species?

Collared Kingfisher (Todiramphus chloris ssp. vitiensis)

Photo: Tom Tarrant

(under creative commons license (3.0))
http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0

Rollo H. Beck, an American ornithologist, quotes some notes that he received by a Mr. G. T. Barker on June 5, 1925, during a stay on the island of Viti Levu, Fiji: ‚Notes by Mr. G. T. Barker, Suva, Fiji. June 5, 1925‘.:

Giant Kingfisher

I saw this bird, or a single bird at least, on two occasions and it rose, both times, from nearly the same place. On the last occasion, I was on the lookout for it and it passed within twenty feet in front of me so that I had a good opportunity to see it clearly. I was riding down from the village of Navuniwi, Viti Levu Bay, toward the beach and it was from a patch of swampy ground on my left that the bird arose.
The kingfisher was fully eleven inches long, with the same colored plumage as the small kind only more dingy. The blue was not so bright, and the white feathers on the wings were discolored. The back was nearly black. Its flight was heavy-much slower than that of the small species, and as it flew in a straight line toward the mangrove swamp on my right, I noticed that it held its head in a line with the shoulders.
Natives told me that these giant kingfishers were plentiful in the early days, but as the bird nested in the low mangrove, it has practically disappeared since the advent of the mongoose which is a vertitable beach comber, haunting the swamps and beaches. About twenty-five years previously I had seen one of them back of Ovalau, but was told that it was only stray in that part.
On the second occasion of my seeing the giant flycatcher
 [indeed, he writes flycatcher here instead of kingfisher], I dismounted from my horse and went into the swampy patch, finding that the bird had been eating the native sila (Job’s tears) [Coix lacryma-jobi (L.) Lam.].

Ordinary Flycatcher
 [?]

It is generally supposed that this bird is an insect eater, and does not eat fish, but this is not invariably so. As I was coming out of the Wainidoi River, ten miles below Suva, I saw a belo
 [Pacific Reef Heron (Egretta sacra (Gmelin))] fishing in shallow water, and getting close up, noticed that it had a kingfisher in company. Three times I saw the kingfisher dive into the shallow water after shrimps, then fly onto a rock to eat them.“ [1]

So, what’s this somewhat strange account about?

There is indeed a possibility that the large Fijian Islands once harbored more than one kingfisher species, however, this particular account here pretty sure refers to the Collared Kingfisher, with the small species mentioned being the European Kingfisher (Alcedo atthis (L.)).

The whole account is expressed a bit unhappily, and this Mr. G. T. Barker very likely wasn’t a naturalist at all, that becomes very clear when he later also descibes a hummingbird that he had killed on the Fijian Island, and which in fact has been a honeyeater (Myzomela jugularis Peale) (his description, however, does not fully match that species, but that is another story ….).   

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References:

[1] Whitney South Sea Expedition of the American Museum of Natural History. Extracts from the journal of Rollo H. Beck. Vol. 2, Dec. 1923 – Aug. 1925

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edited: 13.03.2020

Astrapia-Paradieshopf

Astrapia-Paradieshopf (Epimachus astrapioides Rothschild)

Der überaus schöne Astrapia-Paradieshopf ist anhand genau eines einzigen männlichen Exemplars bekannt.  

Die Form, auch als Grünbrüstiger Reifelvogel bekannt, wurde 1897 als eigenständige Art beschrieben. Es handelt sich jedoch um einen Hybriden zwischen der Fächerparadieselster (Astrapia nigra (Gmelin)) und dem Breitschwanz-Paradieshopf (Epimachus fastuosus (Hermann)).  

Es ist etwas seltsam, dass dieselben Arten die Eltern einer vollkommen anders aussehenden Form, nämlich Elliots Paradiesvogel (Epimachus elliotti Ward) sein sollen.

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Darstellung aus: ‚Ernst Hartert: Notes on the Paradiseidae figured on plates VII. and VIII. Novitates Zoologicae 18: 604. 1911‘

(public domain)

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Quelle:

[1] Clifford B. Frith; Bruce M. Beehler: The Birds of Paradise: Paradisaeidae. Oxford University Press 1998

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bearbeitet: 14.03.2021

Ari-manou – an extinct parrot from Bora Bora?

While checking old papers regarding the enigmatic Divine Kingfisher from the island of Bora Bora, I found that the same paper mentions the existence of a lorikeet on the same island, well actually even two species of lorikeets, one being the Blue Lorikeet (Vini peruviana (Statius Müller)) and the other one being Kuhl’s Lorikeet (Vini kuhlii (Vigors)).  

Or was it something else? 

***

Well here are the original text passages.:  

On nous donna á Borabora une espèce vivante de perruche très-voisine du phigy de Levaillant …, peut-être encore plus voisine de la perruche fringillaire …, et que M. Vigors a décrite récemment … sous le nom de psittacula Kuhlii. 
Cet oiseau, sur lequel nous fournirons de nouveaux détails dans la partie descriptive des espèces, a la langue terminée par un petit cercle de papilles nerveuses; ses habitudes sont vives et colériques, et son naturel sauvage.
”  

translated:  

We were given on Borabora a living species of parrot very close to the phigy of Levaillant …, perhaps even closer to the parakeet that Mr. Vigors has recently described … under the name of psittacula Kuhlii. 
This bird, on which we will furnish new details in the descriptive part of the species, has the tongue terminated by a small circle of nerve papillae; his habits are lively and angry, and his temper is wild.
”  

and the second part:  

Cet oiseau a les narines en scissure et la langue terminée par un cercle de papilles longues, qu’on retrouve chez l’ Ari-manou. Il se nourrit de bananes, et son caractère est extrêmement colérique. Nous nous le sommes procuré dans l’île de Borabora. 
Cette petite perruche à queue pointue a de longueur totale six pouces. Son bec et ses tarses sont orangés; le front est vert; les plumes de la tête et de l’occiput sont longues, étroites, d’un bleu céleste au sentre et frangées de noir sur les bords; les joues, le devant de la gorge et du cou, jusqu’au haut du ventre, sont d’un rouge vermillon mat: le milieu du ventre est aussi de ce même rouge, mais la région anale et les plumes des cuisses sont dún bleu pourpré. Le plumage est en entier d’un vert lustré clair, plus foncé et teint roussatre sur le manteau; la queue est jaune en-dessous et verte et jaune en-dessus. Les rémiges sont noires et vertes.
”  

translated:  

This bird has cracked nostrils and the tongue ends with a circle of long taste buds, found in the Ari-manou [?]. It feeds on bananas, and its character is extremely choleric. We obtained it on the island of Borabora. 
This small-tailed parrot has a total length of six inches
[ca. 15,3 cm]. Its beak and tarsi are orange; the forehead is green; the feathers of the head and of the occiput are long, narrow, of a heavenly blue in the center, and fringed with black on the edges; the cheeks, the front of the throat and the neck, up to the upper part of the belly, are of a matt vermilion red: the middle of the belly is also of this same red, but the anal region and the feathers of the thighs are of a blue purple. The plumage is entirely lighter green, darker and reddish on the mantle; the tail is yellow below and green and yellow above. The flight feathers are black and green.”  

***

Well, the description mostly fits with Kuhl’s Lorikeet, except for the color of the mantle (said to be darker and reddish; but is yellowish green in V. kuhlii), and the tail (said to be yellow below and green and yellow above; but is yellowish green and red in V. kuhlii).  

So what do we have here?  

Kuhl’s Lorikeet was once more widely distributed, this is a fact that is known, the bird inhabited mostly all of the Austral- and the Cook Islands, but what about the Society Islands?  

Kuhl’s Lorikeet (Vini kuhlii); photographed at the Museum Heineanum, Halberstadt

There are also some old oral traditions from the Society Island published in 1928, mentioning at least seven different kinds of parrots, some can be identified as well-known species, others can’t.  

***

My guess is, the likeliest possibility is that this parrot from Bora Bora may represent a now extinct subspecies of Kuhl’s Lorikeet from the Society Islands.  

***

There’s a little update here as well:

The following small account is found in G. R. Gray’s ‚ Catalogue of the birds of the tropical islands of the Pacific Ocean in the collection of the British Museum‘.:

CORIPHILUS KUHLII

‚Ari-manou‘ of the natives of the Society Islands.
Society Islands (Borabora); Sandwich Islands.
“ [2]

I thus changed the name of the supposed bird in the headline.

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References:

[1] Teuira Henry: Ancient Tahiti. Bishop Museum Bulletins 48: 1-651. 1928 [2] M. L. I. Duperrey: Voyage autour du monde: Exécuté par Ordre du Roi, Sur la Corvette de Sa Majesté, La Coquille, pendant les années 1822, 1823, 1824, et 1825, par M. L. I. Duperrey; Zoologie, par Mm. Lesson et Garnot. Paris: Arthus Bertrand 1828
[2] George Robert Gray: Catalogue of the birds of the tropical islands of the Pacific Ocean in the collection of the British Museum. London: printed by order of the Trustees 1859

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edited: 10.03.2020