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Ari-manou – an extinct parrot from Bora Bora?

While checking old papers regarding the enigmatic Divine Kingfisher from the island of Bora Bora, I found that the same paper mentions the existence of a lorikeet on the same island, well actually even two species of lorikeets, one being the Blue Lorikeet (Vini peruviana (Statius Müller)) and the other one being Kuhl’s Lorikeet (Vini kuhlii (Vigors)).  

Or was it something else? 

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Well here are the original text passages.:  

On nous donna á Borabora une espèce vivante de perruche très-voisine du phigy de Levaillant …, peut-être encore plus voisine de la perruche fringillaire …, et que M. Vigors a décrite récemment … sous le nom de psittacula Kuhlii. 
Cet oiseau, sur lequel nous fournirons de nouveaux détails dans la partie descriptive des espèces, a la langue terminée par un petit cercle de papilles nerveuses; ses habitudes sont vives et colériques, et son naturel sauvage.
”  

translated:  

We were given on Borabora a living species of parrot very close to the phigy of Levaillant …, perhaps even closer to the parakeet that Mr. Vigors has recently described … under the name of psittacula Kuhlii. 
This bird, on which we will furnish new details in the descriptive part of the species, has the tongue terminated by a small circle of nerve papillae; his habits are lively and angry, and his temper is wild.
”  

and the second part:  

Cet oiseau a les narines en scissure et la langue terminée par un cercle de papilles longues, qu’on retrouve chez l’ Ari-manou. Il se nourrit de bananes, et son caractère est extrêmement colérique. Nous nous le sommes procuré dans l’île de Borabora. 
Cette petite perruche à queue pointue a de longueur totale six pouces. Son bec et ses tarses sont orangés; le front est vert; les plumes de la tête et de l’occiput sont longues, étroites, d’un bleu céleste au sentre et frangées de noir sur les bords; les joues, le devant de la gorge et du cou, jusqu’au haut du ventre, sont d’un rouge vermillon mat: le milieu du ventre est aussi de ce même rouge, mais la région anale et les plumes des cuisses sont dún bleu pourpré. Le plumage est en entier d’un vert lustré clair, plus foncé et teint roussatre sur le manteau; la queue est jaune en-dessous et verte et jaune en-dessus. Les rémiges sont noires et vertes.
”  

translated:  

This bird has cracked nostrils and the tongue ends with a circle of long taste buds, found in the Ari-manou [?]. It feeds on bananas, and its character is extremely choleric. We obtained it on the island of Borabora. 
This small-tailed parrot has a total length of six inches
[ca. 15,3 cm]. Its beak and tarsi are orange; the forehead is green; the feathers of the head and of the occiput are long, narrow, of a heavenly blue in the center, and fringed with black on the edges; the cheeks, the front of the throat and the neck, up to the upper part of the belly, are of a matt vermilion red: the middle of the belly is also of this same red, but the anal region and the feathers of the thighs are of a blue purple. The plumage is entirely lighter green, darker and reddish on the mantle; the tail is yellow below and green and yellow above. The flight feathers are black and green.”  

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Well, the description mostly fits with Kuhl’s Lorikeet, except for the color of the mantle (said to be darker and reddish; but is yellowish green in V. kuhlii), and the tail (said to be yellow below and green and yellow above; but is yellowish green and red in V. kuhlii).  

So what do we have here?  

Kuhl’s Lorikeet was once more widely distributed, this is a fact that is known, the bird inhabited mostly all of the Austral- and the Cook Islands, but what about the Society Islands?  

Kuhl’s Lorikeet (Vini kuhlii); photographed at the Museum Heineanum, Halberstadt

There are also some old oral traditions from the Society Island published in 1928, mentioning at least seven different kinds of parrots, some can be identified as well-known species, others can’t.  

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My guess is, the likeliest possibility is that this parrot from Bora Bora may represent a now extinct subspecies of Kuhl’s Lorikeet from the Society Islands.  

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There’s a little update here as well:

The following small account is found in G. R. Gray’s ‚ Catalogue of the birds of the tropical islands of the Pacific Ocean in the collection of the British Museum‘.:

CORIPHILUS KUHLII

‚Ari-manou‘ of the natives of the Society Islands.
Society Islands (Borabora); Sandwich Islands.
“ [2]

I thus changed the name of the supposed bird in the headline.

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References:

[1] Teuira Henry: Ancient Tahiti. Bishop Museum Bulletins 48: 1-651. 1928 [2] M. L. I. Duperrey: Voyage autour du monde: Exécuté par Ordre du Roi, Sur la Corvette de Sa Majesté, La Coquille, pendant les années 1822, 1823, 1824, et 1825, par M. L. I. Duperrey; Zoologie, par Mm. Lesson et Garnot. Paris: Arthus Bertrand 1828
[2] George Robert Gray: Catalogue of the birds of the tropical islands of the Pacific Ocean in the collection of the British Museum. London: printed by order of the Trustees 1859

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edited: 10.03.2020

Mysteriöse Papageien aus Polynesien

Ich hatte hier bereits über eine hypothetische Papageienart geschrieben, die einst auf der Insel Bora Bora im Gesellschaftsarchipel vorgekommen sein mag.

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Ich möchte nun über ein paar sehr interessante Überlieferungen schreiben, die von Teuira Henry (1847-1915), einer tahitianischen Pädagogin, Ethnologin, Folkloristin, Historikerin, Linguistin und Gelehrten, in einem Manuskript hinterlassen wurden, das sie zu Lebzeiten aus den Stücken eines verlorenen Manuskripts rekonstruierte, das in den Jahren zwischen 1817 und 1856 ursprünglich von ihrem Großvater verfasst wurde. Es enthielt bedeutende Beiträge an mündlicher Folklore, Genealogie, Geschichte, Mythen und traditionellem Wissen wie Astronomie und Navigation. Ihr Manuskript wurde 1928 posthum vom Bernice Pauahi Bishop Museum als „Ancient Tahiti“ veröffentlicht. [1]

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Im Jahr 2006 schrieb Philippe Raust einen kleinen Artikel [2] über neu entdeckte und beschriebene Papageienarten, deren subfossile Überreste in Französisch Polynesien gefunden worden waren, er erwähnte hierbei auch die alten tahitianischen Namen einiger dieser Papageien, von denen einige jedoch immer noch keiner bekannten Art zugeordnet werden können.:  

… Peut être étaient-ce le vini-pa-tea perroquet de couleur pourpre à gorge blanche commun à toutes les îles de la Société et le vini-pa-uri de Pora Pora entièrement rouge décrit par T. Henry dans Tahiti au temps anciens? Il est connu que les plumes rouges étaient recherchées dans les sociétés polynésiennes préeuropéennes où elle symbolisaient le pouvoir des chefs; c’est peut être à cause de cela que ces espèces, trop chassées, ont disparu. T. Henry cite aussi le vini- rehu (perroquet sifleur gris), le tētē (perroquet noir de la Société), le ‘ura (perroquet rouge des montagnes) et le ‘a’a taevao (‘a’a sauvage des îles-sous-le-vent), le tavae (au plumage brillant et multicolore de Motu Iti, Tupai et Maupiha’a): cela fait au moins six espèces de perroquets, perruches et loris qui sont rapportés par la tradition.”  

Übersetzung:  

… Vielleicht waren es der vini-pa-tea Papagei von purpurner Farbe mit weißem Hals, der allen Inseln der Gesellschaft gemein war, und der völlig rote vini-pa-uri von Pora Pora [Bora Bora], die von T. Henry in ‚Ancient Tahiti’ beschrieben wurden? Es ist bekannt, dass rote Federn in voreuropäischen polynesischen Gesellschaften begehrt waren, da sie die Macht der Häuptlinge symbolisierten; dies könnte der Grund sein, warum diese überjagten Arten verschwunden sind. T. Henry benennt auch den vini-rehu (grauer pfeifender Papagei), den tētē (schwarzer Papagei der Gesellschaftsinseln), den ‚ura (roter Bergpapagei) und den ‚a’a taevao (wilder ‚a’a der Inseln unter dem Winde), der tavae (mit strahlendem und buntem Gefieder von Motu Iti, Tupai und Maupiha’a): dies macht mindestens sechs [sieben!] Arten von Papageien, Sittichen und Loris, über die Überlieferungen existieren.

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Nun haben wir hier also offenbar sieben Papageienarten, aber welche davon ist welche?

‘a’a taevao – Raiatea-Sittich (Cyanoramphus ulietanus (Gmelin)) 
tavae – Rubinlori (Vini kuhlii (Vigors) ssp. ‘Bora Bora’) ? 
tētē – Schwarzstirnsittich (Cyanoramphus zealandicus (Latham)) 
‘ura – ein mehr oder weniger komplett rot gefärbter Papagei, der offenbar nach seiner Farbe benannt wurde 
vini-pa-tea – Saphirlori (Vini peruviana (Statius Müller)) 
vini-pa-uri – Rubinlori (Vini kuhlii (Vigors) ssp. ‘Bora Bora’) ? 
vini-rehu – ein grauer Papagei [?] der pfeifende Geräusche macht, wie dem auch sei, rehu bedeutet jedenfalls nur grau; eventuell ein juveniler Saphirlori?

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Die Gesellschaftsinseln waren die Heimat von mindestens fünf wissenschaftlich beschriebenen Papageienarten, die entweder anhand alter Überlieferungen bekannt sind oder anhand von subfossilen Überresten, außerdem gab es eine weitere Art, die heute auf eine einzige Population auf nur einer Insel im Australarchipel reduziert ist, früher aber viel weiter verbreitet war.

Nur ganze zwei davon existieren auch heute noch und nur eine davon bewohnt zumindest noch winzige Reste ihrer einstigen Heimat – der unfassbar schöne Saphir- oder Tahiti-Lori (Vini peruviana).  

Saphirlori (Vini peruviana)  

Darstellung aus: ‚François Le Vaillant: Histoire naturelle des perroquets. Paris: Levrault, Schoell & Cie. An IX-XII. 1801–1805‘  

(public domain)   

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Quellen:

[1] Teuira Henry: Ancient Tahiti. Bishop Museum Bulletins 48: 1-651. 1928 
[2] Philippe Raust: Les Psittacidés disparus de Polynésie Francaise. Te Manu: Bulletin de la Société d’Ornithologie de Polynésie 56. Septembre 2006  

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bearbeitet: 17.09.2018